15 Oct 2019 Reportagem Ecosystems and Biodiversity

Combate à pobreza e ao declínio na produção de alimentos no oeste do Quênia

Photo by Kenya Agricultural and Livestock Research Organization

Muitos países da África subsaariana têm áreas de insegurança alimentar. Ela pode ocorrer e se desenvolver por vários motivos. Em alguns casos, soluções simples baseadas na natureza podem fazer uma diferença significativa na vida das pessoas.

O Condado de Vihiga, no oeste do Quênia, é um dos 47 municípios mais densamente povoados do país, com um tamanho médio de fazenda por hectare de 0,4 hectares. Ele é caracterizado por uma alta taxa de crescimento populacional e por tamanhos de fazenda cada vez menores, além de ser uma terra que está se tornando cada vez menos econômica para agricultura. A pressão sobre a terra levou a um declínio na produção de alimentos e a um aumento da pobreza. Como resultado, as pessoas estão agora mudando-se para a floresta tropical Kakamega em busca de terras para cultivo e assentamento, causando severa destruição ao ecossistema florestal.

Para enfrentar esses problemas, em fevereiro de 2017 o governo do condado de Vihiga decidiu priorizar a comercialização de vegetais indígenas africanos para aumentar a renda dos agricultores. Cerca de 2.500 agricultores foram recrutados, em um exercício iniciado em junho de 2018 para aumentar a produção desses vegetais.

Os desafios iniciais incluíram falta de sementes de qualidade e treinamento nas melhores práticas agronômicas para uma produção sustentável e de qualidade.

No entanto, as coisas estão melhorando desde o início de 2018, quando a iniciativa atraiu apoio técnico e financeiro de um projeto financiado pelo Global Environment Facility, ampliando o gerenciamento sustentável da terra e a conservação da agrobiodiversidade para reduzir a degradação ambiental na agricultura de pequena escala no oeste do Quênia. O projeto, implementado pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e executado pela Aliança para a Revolução Verde na África e a Organização de Pesquisa Agropecuária do Quênia, vai até julho de 2022 e tem como objetivo colocar a agricultura de pequena escala no caminho para a sustentabilidade, em concordância com o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 15: Vida Terrestre. O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas descreve o gerenciamento sustentável da terra como: “a administração e o uso dos recursos da terra, incluindo solos, água, animais e plantas, para atender às mudanças nas necessidades humanas, enquanto garantindo simultaneamente o potencial produtivo desses recursos a longo prazo e a manutenção de suas funções ambientais”.

Aumentar os rendimentos

Pelo projeto, os agricultores receberam treinamento sobre as melhores práticas agronômicas em oito subcondados do oeste do Quênia, e um sistema de produção de sementes com base na comunidade foi estabelecido. Atualmente, existem 24 grupos de produtores, incluindo 500 agricultores, a maioria mulheres, no subcondado de Hamisi, no condado de Vihiga. O projeto contribuiu para aumentos de produtividade das 0,15 toneladas por hectare iniciais registradas na primeira temporada de 2018, para 2,1 toneladas por hectare em junho de 2019, melhorando substancialmente a renda dos agricultores.

Every e Everlyne Imasia participaram de sessões de treinamento sobre boas práticas agrícolas, alfabetização financeira, manutenção de registros, planejamento do uso da terra, sistemas de reabilitação e agroflorestação e agora participam de práticas sustentáveis ​​de gestão da terra, como mulching, rotação de culturas, compostagem, análise do solo, plantio de agrossilvicultura e terraceamento.

 

Kenya Agricultural and Livestock Research Organization
Every Imasia cuida de sua fazenda. Foto de G. Ayaga / Organização de Pesquisa Agrícola e Pecuária do Quênia

A área plantada com vegetais indígenas aumentou de 0,05 hectares para 0,10 hectares e a produtividade aumentou de 15 kg para 60 kg por estação. Sua renda com a produção de vegetais indígenas africanos (incluindo couve etíope, erva moura africana e feijão-caupi) aumentou de US$ 75 para US$ 500 em três temporadas.

Everlyne Imasia harvests cow peas from her farm. Photo by G. Ayaga/Kenya Agricultural and Livestock Research Organization
Everlyne Imasia colhe feijão-caupi em sua fazenda. Foto de G. Ayaga / Organização de Pesquisa Agrícola e Pecuária do Quênia

 

“Nunca fui reconhecido pela comunidade e pelos executivos do condado, mas agora sou conhecido em toda a ala de Muhudu como Baba Mboga [pai dos vegetais indígenas]. Conseguimos pagar contas de serviços públicos e mandar nossos filhos para boas escolas”, diz Every Imasia.

Pelo projeto, cerca de 450 agricultores visitaram sua fazenda para aprender sobre o gerenciamento sustentável da paisagem. Cerca de 5.000 agricultores de hortaliças indígenas foram selecionados no condado de Vihiga para treinamento nessas técnicas objetivando a criação de empregos e o aumento da segurança alimentar. Every faz parte dos previstos 100.000 beneficiários nos municípios de Nandi, Kakamega e Vihiga.

Experiência de Priscillah Mbonne

Em outras partes do Condado de Vihiga, as comunidades plantaram árvores forrageiras, como calliandras e capim-elefante, para suas vacas, melhorando bastante a vida de 30.000 pessoas (das mais de 750.000 do município).

Priscillah Mbonne e sua família de sete membros ficaram sobrecarregados por normas culturais que impedem as esposas de plantar árvores e tomar decisões sobre plantações. Antes de 2017, a família praticava cultivo contínuo e monocultura, levando-os à insegurança alimentar. Como estratégia de enfrentamento, Mbonne se aventurou na pecuária leiteira, mas suas duas vacas pastavam na floresta devido à falta de forragem.

Photo by G. Ayaga/Kenya Agricultural and Livestock Research Organization
Priscillah Mbonne colhe capim-elefante plantado para forragem de gado. Foto de G. Ayaga / Organização de Pesquisa Agrícola e Pecuária do Quênia

Ela agora faz raramente colhe na floresta, pois possui forragem suficiente para alimentar seus animais. A produção de leite também aumentou de 5,0 para 7,5 litros por dia. A disponibilidade de esterco e forragem agrícola para esterco ajudou a aumentar a produtividade da fazenda.

Priscillah Mbonne checks on her compost manure.  Photo by G. Ayaga/Kenya Agricultural and Research Organization
Priscillah Mbonne verifica seu adubo. Foto de G. Ayaga / Organização de Pesquisa Agrícola e Pecuária do Quênia

Mbonne sorri: “Eu tenho comida suficiente em casa e posso mandar meus dois filhos para a escola sem o apoio do meu marido.”

Na última curta estação chuvosa de setembro a dezembro de 2018, Mbonne colheu seis sacas (549 kg) de milho em sua parcela de 0,2 hectare, melhorando a segurança alimentar de sua família.

"Mais de 800 milhões de pessoas no mundo estão subnutridas, um número que cresce", diz Jane Nimpamya, especialista em ecossistemas do PNUMA. “Projetos como este no oeste do Quênia podem ser replicados em muitas outras partes da África e no mundo onde a pressão da população está levando à degradação da terra. Projetos como esse podem fazer uma diferença tangível na vida das pessoas".

 

A aplicação de gestão de paisagem e de terra sustentável para mitigar a degradação da terra e contribuir para a redução da pobreza nas áreas rurais é apenas um dos mais de 80 projetos que o PNUMA implementou com o apoio do Fundo Global para o Meio Ambiente como contribuição à Convenção das Nações Unidas de Combate à Degradação e Desertificação e outros esforços para interromper a ameaça global de degradação da terra.

 

A Década das Nações Unidas para a Restauração do Ecossistema 2021-2030, liderada pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação e parceiros como Afr100, o Fórum Global de Paisagens e a União Internacional para a Conservação da Natureza, abrange também terrestres como ecossistemas costeiros e marinhos. Um apelo à ação global, reunirá apoio político, pesquisa científica e força financeira para ampliar massivamente a restauração. Ajude-nos a moldar a década.

 

Para mais informações, entre em contato com Jane Nimpamya, Abednego Kiwia ou George Ayaga.