30 Aug 2019 Reportagem Água

Bananas podem purificar a água na Amazônia

Photo by Maricela Granda

Durante a Semana Mundial da Água, conversamos com Maricela Granda, uma jovem ambientalista engenheira biotecnóloga equatoriana que está desenvolvendo uma forma de purificar a água usando restos de banana. 

Granda vem da província de Sucumbios, na parte norte da Amazônia equatoriana, conhecida por sua produção de petróleo. Grande parte de sua comunidade trabalha principalmente em empresas petrolíferas ou com agricultura - A banana é um importante cultivo local.

Foi durante a colheita de bananas na terra de seus pais que Granda observou a estrutura detalhada do pseudocaule - a parte da bananeira que parece um tronco - enquanto ela era descartada.

Ela também descobriu que a água daquela área estava poluída por hidrocarbonetos - como no petróleo - com impactos prejudiciais para obtenção de água potável.

Granda usou seu conhecimento para estudar se o caule da banana poderia ser usado como material absorvente para hidrocarbonetos na água. Sua ideia era fazer um filtro que pudesse ser instalado nas residências locais para levar água limpa para as áreas afetadas pela poluição da água.

Lis Mullin Bernhardt, especialista em água doce do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), disse: “Ter água em quantidade e qualidade suficientes é essencial para a saúde de corpos de água doce, como lagos e rios, com impactos diretos na saúde humana.

“Para enfrentar a crise global da água doce, precisamos encontrar métodos inovadores e de baixo custo para o gerenciamento da água, que estarão prontamente disponíveis sempre que necessário. Essa metodologia é um exemplo emocionante”.

Conversamos com Granda para descobrir o que inspirou sua ideia e quais conselhos ela daria a outros jovens empreendedores.

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Maricela Granda investigando se o caule de banana pode absorver hidrocarbonetos na água. Foto: Maricela Granda

Após sua inspiração de combate à poluição da água, como você levou sua ideia adiante? Qual é a sua tecnologia?

Minha ideia era purificar a água dos hidrocarbonetos usando o pseudocaule da bananeira. A água precisa passar pelo filtro que contém o biomaterial da banana - depois adicionamos outros materiais que complementam a filtragem - como cascalho e areia para permitir uma filtragem adicional. Atualmente, estamos trabalhando em um projeto final de biofiltro, para garantir que o produto atenda todos os parâmetros exigidos para garantia da qualidade da água. Os testes de qualidade são realizados antes e depois do uso do filtro. Os resultados são comparados com padrões técnicos nacionais sujeitos aos padrões da Organização Mundial da Saúde(OMS).

Quem está trabalhando junto com você e ajudando a tornar essa ideia real?

Estou trabalhando com universidades e instituições locais para expandir a pesquisa e aplicar uma fase piloto de testes. Estou me relacionando e trocando experiências com outros jovens. Também estou colaborando com organizações e grupos que monitoram a poluição nas comunidades onde quero trabalhar. Coletamos informações de áreas contaminadas e, em seguida, compilamos um arquivo com os acontecimentos relacionados a poluição. A ideia é ter uma coleção de evidências de contaminação, que serão a base para a proposta de soluções como os biofiltros para purificar a água nas áreas mais afetadas.

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A água na área é poluída por petróleo. Foto: Maricela Granda

Como sua ideia foi sendo modificada ao longo do tempo de pesquisa?

Quando iniciei este projeto, grande parte do trabalho se concentrou em trazer o conhecimento de sala de aula à realidade. Inicialmente, o objetivo era instalar um projeto eficaz de biofiltro nas casas da comunidade, para fornecer água potável limpa. O objetivo era inicialmente instalar um projeto de biofiltro eficaz nas casas das comunidades, para fornecer água potável mais limpa. Conheci muitas pessoas que compartilharam seus conhecimentos e experiências e participei de oficinas de treinamento enquanto descobria novas oportunidades de financiamento. Acima de tudo, descobri novas idéias que podemos dar vida, e o projeto foi preenchido e fortalecido com contribuições. Não vejo mais nossa solução apenas como um filtro, mas como parte de um plano maior de gerenciamento de água.

Qual o maior problema que você enfrenta atualmente?

Sabendo onde a água está contaminada, podemos trabalhar diretamente com os tomadores de decisão da comunidade. Agora sabemos como a poluição afeta os ecossistemas mais amplos que nos cercam, especialmente em uma região tão frágil quanto a Amazônia, e podemos trabalhar em cima de soluções maiores para a comunidade. Embora atualmente nosso filtro atinja áreas contaminadas, agora percebo que são necessárias abordagens mais profundas para gerenciar a água em todo o ecossistema a longo prazo. Estou trabalhando com uma comunidade mais ampla para implementar soluções de gerenciamento de água a longo prazo.

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Granda está investigando se partes da banana podem absorver hidrocarbonetos. Foto: Maricela

Qual seu conselho para outros empreendedores?

Comece com uma ideia, por menor que seja, e depois trabalhe para aperfeiçoá-la. Lembre-se que a ideia pode mudar - de que pode fazer parte de algo muito maior. Comece a pesquisar, cercar-se de pessoas com as quais possa aprender, fortalecer seu conhecimento, treinar e ensinar outras pessoas. É sempre bom compartilhar a semente da sua ideia, porque guardar em segredo, poderá não evoluí-la.

Maricela Granda é uma Jovem Campeã da Terra. O Prêmio Jovens Campeões da Terra, desenvolvido pela Covestro, é a principal iniciativa do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente para envolver os jovens na luta contra os desafios ambientais do mundo. Os vencedores serão anunciados em setembro. Fique ligado!