24 Dec 2019 Reportagem Ecosystems and Biodiversity

Projeto ambicioso promete restaurar florestas andinas

Photo by @ECOAN, 2015

As florestas de polylepis crescem em altitudes de até 5.000 metros. Compreendendo 28 espécies de arbustos e árvores endêmicas das regiões de altitude média e alta dos Andes tropicais, são uma origem significativa do fluxo de água das cabeceiras do rio Amazonas.

Cruciais para combater as mudanças climáticas, elas absorvem a névoa das nuvens, transformando paisagens secas e erodidas em pântanos e habitat de espécies ameaçadas.

Devido ao desmatamento de décadas por madeira e para pastagem, há apenas 500.000 hectares de floresta remanescentes. Agora, as comunidades andinas em altitudes altas, principalmente os descendentes incas de língua quíchua, estão se reunindo para trazê-las de volta e restaurar suas bacias hidrográficas.

A Acción Andina (Ação Andina), movida pela Geração Florestal Global, está ampliando um modelo de reflorestamento comunitário de 19 anos. Desenvolvido e implementado pela Asociación Ecosistemas Andinos, organização peruana de conservação sem fins lucrativos, o modelo resultou no plantio de mais de 3 milhões de árvores nativas, incluindo 1,5 milhões de polylepis. Restaurar florestas que crescem logo abaixo das geleiras (em declínio) é uma solução econômica para a resiliência climática a longo prazo. ective solution for long-term climate resilience.

“Proteger as florestas tropicais remanescentes e restaurar florestas degradadas e outros ecossistemas pode representar até 30% da solução imediata para as mudanças climáticas”, diz Tim Christophersen, Especialista em Ecossistemas do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA). “O envolvimento da comunidade no plantio da árvore certa no lugar certo é um elemento importante de qualquer programa de reflorestamento”.

Os líderes locais da Acción Andina estabelecem laços com as comunidades que concentram sua antiga tradição inca de "Ayni" (similar à reciprocidade) no reflorestamento para benefício mútuo. Os líderes de conservação utilizam as antigas tradições incas das comunidades locais para adaptar o modelo.

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Plantio comunitário de árvores nos Andes. Foto por @Global Forest Generation, Florent Kaiser, 2018

Nos próximos 25 anos, a Acción Andina visa proteger os 0,5 milhões de hectares restantes de florestas nativas de polylepis cruciais em seis países da América do Sul (Argentina, Bolívia, Chile, Colômbia, Equador e Peru) e reflorestar outros 0,5 milhões de hectares.

Quase inteiramente perdidas, essas florestas servem como reservatórios de água para as comunidades, habitat para a fauna e flora e garantem a funcionalidade de toda a Amazônia. Das comunidades mais altas às principais cidades e a Amazônia, todas dependem da água para prosperar.

“Trazer de volta as florestas significa garantir o futuro das culturas indígenas”, diz Constantino Aucca Chutas, líder indígena e presidente da Associação Ecosistemas Andinos. "A tradição de serviço comunitário compartilhado é um ativo valioso para a restauração", acrescenta Florent Kaiser, Diretor Executivo da Global Forest Generation.

A abordagem

O sucesso da Acción Andina depende da ampliação da rede de líderes experientes, com fortes relações comunitárias de longo prazo​ e profundo entendimento cultural local nos Andes.

“Apoiamos nossos líderes com habilidades essenciais de liderança e gerenciamento de conservação e equipamos suas organizações para ampliar suas capacidades de gerenciamento de projetos. Isso permite que a Acción Andina forme uma rede crescente de agentes locais que se associam às comunidades para construir uma força de trabalho de restauração massiva nos Andes”, diz Kaiser.

“Os parceiros de conservação em cada país permitem que as comunidades garantam a propriedade de suas terras, o que reforça sua identidade e fornece proteção legal contra a exploração por empresas de madeira, mineração e petróleo.

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Reflorestamento comunitário em ação, montanhas de Vilcanota, perto de Cuzco, Peru. Foto por @ECOAN, Luis Torres, 2018

“O processo de designar uma área protegida geralmente leva de 2 a 3 anos; envolve resolver disputas de uso da terra, estabelecer acordos e planos de conservação a longo prazo para garantir a resiliência do ecossistema e acesso a estoques de sementes nativas para reflorestamento”.

A restauração precisa se tornar um "movimento"

A Acción Andina está trabalhando para ligar os projetos atuais e desenvolver novos projetos de restauração da comunidade, e é financiada por uma mistura de doações, investimentos privados, pagamento por investimentos em serviços ecossistêmicos e financiamento multilateral.

“Estamos no processo de construção da infraestrutura para tornar projetos individuais e toda a iniciativa passível de investimentos. Este é um requisito para aumentar a implementação e gerar um impacto significativo. Estamos plantando 1 milhão de árvores na próxima temporada de plantio (2020-2021), mas em toda a iniciativa há potencial para 10 milhões de árvores por ano ou mais”, diz Kaiser.

“Embora o financiamento de longo prazo seja vital, a restauração bem-sucedida precisa se tornar um movimento social e cultural descentralizado. Só então mobilizaremos um movimento forte o suficiente para alcançar a escala necessária e atrair mais financiamento.

“Todos os projetos de restauração precisam ser gerenciados de forma integrada. Isso custa dinheiro e requer esforços de longo prazo. Tecnicamente, é possível plantar árvores de US$0,10 a US$0,30 por árvore, mas uma restauração eficaz a longo prazo significa custos de US$3 a US$5 por árvore ou mais. A busca pelo preço mais barato neste tipo de projeto é perigosa. Temos que educar a sociedade civil, doadores e investidores sobre isso e mudar o mercado”, diz Kaiser.

A Década das Nações Unidas sobre Restauração de Ecossistemas 2021-2030, liderada pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura e parceiros como a iniciativa Africa Restoration 100, o Fórum Global de Paisagens e a União Internacional para a Conservação da Natureza, abrange os ecossistemas terrestres e marinhos. Um apelo à ação global, reunirá apoio político, pesquisa científica e força financeira para ampliar massivamente a restauração. Ajude-nos a moldar a Década.

Para imprensa, por favor entre em contato com:

Roberta Zandonai, Gerente de Comunicação Institucional, PNUMA, [email protected]