31 Jan 2020 Reportagem Ecosystems and Biodiversity

Novas descobertas sobre o impacto das mudanças globais nos ambientes de água doce

Photo by Lars L Iversen

Um novo estudo global lança luz sobre como as interações entre características específicas das bacias hidrográficas, como o carbono e a poluição, afetam a diversidade de plantas aquáticas e funcionam em ambientes de água doce.

A fotossíntese em muitas plantas aquáticas depende de bicarbonato (HCO3−) além de dióxido de carbono (CO2). O estudo investiga a ligação entre os dois e seu impacto na distribuição das plantas.

"As mudanças antropogênicas estão afetando as concentrações de bicarbonato e CO2 e isso pode alterar a composição das espécies das comunidades de plantas de água doce", diz o coautor do estudo, Ole Vestergaard, Especialista em ecossistemas marinhos e de água doce do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA).

As concentrações de bicarbonato e CO2 variam muito com a geologia da bacia hidrográfica.

O estudo, publicado na Science, intitulado Propriedades de captação e composição fotossintética das comunidades de plantas de água doce, fornece informações sobre a distribuição de plantas de água doce em resposta à química da água e aos impactos humanos.

Comentando a importância desta pesquisa, uma peça do Insights também publicada na Science intitulada Reunindo biogeoquímica com ecologia e evolução, diz: “O trabalho de Iversen et al constitui um avanço por pelo menos três razões. Ele abre caminho para estudos futuros dos impactos das mudanças globais na biodiversidade de ambientes de água doce e no funcionamento de seu ecossistema. O estudo destaca a necessidade de desenvolver modelos para a dinâmica do carbono inorgânico dissolvido em água doce que vão além do foco principal nas emissões de CO2 para a atmosfera. Constitui um exemplo poderoso de ecologia integrativa em escalas espaciais e temporais e em diversos campos do conhecimento”.

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As atividades humanas e as mudanças climáticas estão afetando as plantas aquáticas de maneiras que estamos apenas começando a entender. Foto de Ruben Rodriguez Olivares/EBD-CSIC

O que impulsiona essas mudanças é a atividade humana e a poluição a ela associada: "Alterações antropogênicas como consequência do desmatamento, uso da terra, aplicação de fertilizantes com nitrato e redução da deposição de ácido atmosférico estão causando aumentos em larga escala nas concentrações de bicarbonato", diz o estudo.

Uma das conclusões do estudo é que concentrações mais altas de bicarbonato mudarão acentuadamente a composição das espécies, permitindo que usuários de bicarbonato maiores e de crescimento rápido colonizem e inibam espécies menores adaptadas apenas ao uso de CO2.

Vestergaard diz que a pesquisa "captura o esforço coletivo de uma equipe global de pesquisadores nas últimas duas décadas".

 

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