10 Jan 2020 Story Eficiência de recursos

Bioenergia sustentável ajuda a regenerar biodiversidade no Sudeste Africano

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Embora a energia renovável esteja avançando rapidamente na África devido a esforços e investimentos consistentes, a madeira ainda é amplamente utilizada no continente como combustível. Além de ter um valor significativo para as economias africanas, é a fonte de energia mais importante para a maioria das famílias. Contudo, a alta dependência na biomassa, mesmo com o desenvolvimento de fogões aprimorados, contribui para o desmatamento, a degradação da qualidade do solo e a redução da biodiversidade. O uso de lenha como combustível nas residências também é uma fonte importante de poluição do ar em ambientes fechados, que, segundo a Organização Mundial da Saúde, mata 4 milhões de pessoas todos os anos.

Portanto, são necessárias ações urgentes para abordar o uso e gerenciamento de lenha no continente, onde apenas 25% da população tem acesso a combustíveis e energia limpos para cozinhar. Um recente estudo bibliográfico publicado em conjunto pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) e pela União Africana, Revisão da produção e utilização de biomassa de combustíveis lenhosos na África, faz um balanço da situação atual e propõe políticas e estratégias para os Estados-membros acelerarem a transição para fontes de energias renováveis.

O PNUMA e seus parceiros promovem o desenvolvimento de fontes renováveis ​​de energia e eficiência energética como parte da iniciativa Energia Sustentável para Todos e dos esforços de mitigação das mudanças climáticas. Com o apoio financeiro da Iniciativa Internacional para o Clima, o PNUMA concluiu o projeto Capacitação pela  melhoria da sustentabilidade de bioenergia por meio do projeto de indicadores da Parceria Global de Bioenergia na Etiópia e no Quênia.

O projeto fornece assistência técnica a funcionários e especialistas do governo da Etiópia e do Quênia para avaliar a sustentabilidade de seus setores de bioenergia e desenvolver sua capacidade de monitoramento periódico a longo prazo. O projeto está estruturado em torno da aplicação e interpretação de 24 indicadores para avaliar os impactos ambientais, sociais e econômicos da produção e uso de bioenergia. Os resultados dos indicadores serão usados ​​para informar o processo de tomada de decisão.

O consumo de energia na Etiópia foi estimado em 42 milhões de toneladas de equivalente em petróleo em 2016. As fontes de energia de biomassa representam 91% do consumo final de energia e 98% do consumo de energia no setor residencial. O projeto da Parceria Global de Bioenergia na Etiópia examinou o desenvolvimento da produção de biogás e biomassa sólida (lenha e carvão vegetal) para entender como ele pode contribuir para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, assim como para as políticas nacionais de desenvolvimento, como a Estratégia de Economia Verde de Resiliência Climática.

Com 99 milhões de pessoas na Etiópia contando com o uso tradicional de biomassa para cozinhar, o acesso à energia moderna, a redução da pobreza e a melhoria da saúde são alguns dos benefícios potenciais que o biogás e outras alternativas à biomassa para cozinhar podem trazer. Outros benefícios decorrentes dessa intervenção incluem geração de empregos, maior equidade de gênero e mitigação das mudanças climáticas.

"Essas descobertas ajudam a melhorar nosso conhecimento e entendimento geral sobre o setor de bioenergia da Etiópia e servem como ponto de partida para melhorar a sustentabilidade desse setor e apoiar políticas eficazes de bioenergia sustentável como parte das estratégias de desenvolvimento de baixo carbono", disse Fikadu Beyene, Comissário de Meio Ambiente, Florestas e Mudanças Climáticas na Etiópia.

O consumo de energia no Quênia é dominado pela biomassa, seguida do petróleo e derivados, a geotérmica e outras energias renováveis, segundo sua Secretaria Nacional de Estatísticas. A biomassa contribui com grande parte do consumo final de energia do país, suprindo mais de 90% das necessidades de energia das famílias rurais. 43 milhões de pessoas dependem do uso tradicional de biomassa para cozinhar no país.

O projeto ajudou a avaliar o potencial atual e futuro do setor de bioenergia do país, focando em dois cursos de ação: o uso de resíduos de briquetes de bagaço de cana-de-açúcar pela indústria de chá e a produção de carvão vegetal de florestas, bosques e terras agrícolas para uso doméstico. A indústria de chá consome quase 1 milhão de toneladas de lenha por ano, ou mais de 4% do volume de lenha consumido anualmente no Quênia. O relatório de síntese preparado para o projeto descreve, portanto, as consequências da crescente lacuna entre oferta e demanda de lenha, com o atual fornecimento de lenha superando a demanda em várias partes do país.

"Os resultados do projeto oferecem uma melhor compreensão do impacto ambiental, social e econômico do uso de bioenergia e auxiliam no gerenciamento sustentável desse importante recurso nacional no Quênia", disse Charles Mutai, Diretor, Diretório de Mudanças Climáticas do Ministério do Meio Ambiente e Florestas.

No Quênia, o projeto foi implementado pelo Stockholm Environment Institute, em colaboração com o Ministério do Meio Ambiente e Florestas e o PNUMA. O Stockholm Environment Institute conduziu o cálculo e a análise dos 24 indicadores aplicados às duas vias prioritárias, juntamente com o Kenya Forestry Research Institute, Strathmore University e o World Agroforestry Center.

Na Etiópia, o projeto foi realizado pela Comissão de Meio Ambiente, Florestas e Mudanças Climáticas e o Instituto Etíope de Pesquisa em Meio Ambiente e Florestas, que conduziu o cálculo e a análise técnica dos 24 indicadores aplicados às duas vias prioritárias.

Esses indicadores foram desenvolvidos em um processo colaborativo, liderado pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a  Agricultura, que atualmente abriga a Secretaria de Parcerias Globais de Bioenergia. A parceria trabalha com várias partes interessadas, como governos, organizações intergovernamentais e a sociedade civil.

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Roberta Zandonai, Gerente de Comunicação Institucional, PNUMA, [email protected]