13 Feb 2020 Récit Ecosystems and Biodiversity

Journée mondiale du pangolin : tour d'horizon de l'actualité autour de l'animal

Photo by Lisa Hywood

Les pangolins, animaux nocturnes qui se régalent de fourmis, sont très recherchés pour leurs supposés bienfaits médicinaux, bien que non attestés, et comme mets délicat. On dit à leur sujet qu'ils sont l'animal sauvage qui fait l'objet du commerce illégal le plus important au monde.

En décembre 2019, l'agence de presse Xinhua a rapporté la saisie de plus de 10 tonnes d'écailles de pangolin dans la ville de Wenzhou, située dans la province du Zhejiang, en Chine orientale. Il s'agissait de la plus importante saisie d'écailles de pangolin par les douaniers chinois à ce jour. Les pangolins en question seraient des pangolins arboricoles africains.

"C'est à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle", explique Doreen Robinson, experte de la vie sauvage au sein du Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE). "D'une part, cela indique un sérieux effort de la part du gouvernement chinois pour lutter contre la criminalité liée aux espèces sauvages, d'autre part, cela montre que de grandes quantités de pangolins faisant l'objet d'un trafic continuent d'atteindre le pays".

Dans le même temps, la Chine a pris des mesures pour rendre plus difficile la vente de médicaments à base de pangolin : depuis août 2019, ils ne sont plus couverts par l'assurance médicale chinoise (article en chinois). "Cela pourrait freiner la demande d'écailles et d'autres parties du corps utilisées en médecine traditionnelle", explique Mme Robinson.

Le trafic de pangolin est arrivé en tête des crimes contre la vie sauvage en 2019 au Malawi, selon l'agence de presse Xinhua. Selon les médias locaux, les premières condamnations pour trafic de pangolin dans ce pays subsaharien ont eu lieu en novembre 2017.

Six compagnies aériennes internationales porteront cette année le message de la conservation du pangolin dans le ciel. British Airways, Swiss International Air Lines, Lufthansa, Austrian Airlines, TAP Air Portugal et KLM se sont toutes engagées à projeter le documentaire révolutionnaire "Eye of the Pangolin" sur leurs lignes long-courriers, selon Pangolin Africa.

"Le commerce illicite d'espèces sauvages est le quatrième crime mondial le plus lucratif après la drogue, les êtres humains et les armes, et il contribue directement à la situation d'urgence qui concerne la perte de biodiversité", affirme Lisa Rolls, coordinatrice de la campagne du PNUE "Wild for Life ".

"La Journée mondiale du pangolin, le 15 février, est l'occasion pour les personnes du monde entier de s'unir pour sensibiliser le public à ces mammifères uniques et à leur situation critique", explique Mme Rolls.

Pour plus d'informations, veuillez contacter Lisa Rolls : [email protected] ou Doreen Robinson : [email protected]