14 Jun 2019 Reportaje Ecosystems

Restaurando el paraíso del Gran Caribe

Cuando la gente piensa en el Caribe, vienen a la mente mares color turquesa, brisas cálidas, playas limpias y arrecifes de coral repletos de peces, tortugas y brisas.

Para los caribeños, ese paraíso es su hogar. Dependen de su riqueza para su sustento. Es el origen de gran parte del orgullo que sienten cuando dicen que son del Caribe. Sin embargo, cada vez más, la realidad no está a la altura de las expectativas: se puede llegar a la orilla del mar y encontrarla cubierta de sargazo, el agua turbia y marrón; os arrecifes de coral pueden verse desteñidos y cansados ​​y con peces que apenas se cuentan con una mano.

Para los visitantes, la versión del paraíso que puedan encontrar se está volviendo impredecible y algunos nunca regresarán, dependiendo de su experiencia. Para los locales, es una cuestión diferente: a medida que los precios de los mariscos suben y los niños desarrollan erupciones después de nadar en el océano, y como las casas se inundan después de cada tormenta y los turistas dan la espalda a las islas, el paraíso se ve cada vez menos idílico.

Una alerta por los arrecifes

Más de 100 millones de personas en la región más amplia del Caribe viven en o cerca de la costa, en un ecosistema complejo con el mayor número de especies marinas en el Océano Atlántico.

Arrecifes de coral de aguas poco profundas, manglares, praderas marinas, lagunas, estuarios y playas, así como bancos de coral y afloramientos rocosos en aguas profundas conforman el sub-ecosistema de los arrecifes de coral, el más rico en biodiversidad en la región del Gran Caribe.

Casi 10% de los arrecifes de coral del mundo se encuentran en el Mar Caribe y el Golfo de México, y 45% de las especies de peces y 25% de las especies de coral no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. Con un área de 10.429 kilómetros cuadrados de bosque de manglares, la plataforma adyacente del norte de Brasil tiene la mayor cobertura de manglares de cualquier ecosistema marino grande.

Este amplio ecosistema es compatible con tres de las principales pesquerías de la región: peces de arrecife, langosta y concha, y es la base de la industria turística de la región. Los arrecifes de coral, los manglares y las praderas marinas también desempeñan un papel importante en la protección de la costa y la costa en condiciones normales del mar, así como durante huracanes y tormentas tropicales.

Un estudio de 2016 del Banco Mundial calculó el valor económico del Mar Caribe en US$ 407 mil millones anuales. Sin embargo, este precioso ecosistema es objeto de demandas económicas y sociales en competencia, así como de amenazas naturales. La contaminación de las actividades en tierra y en el mar degrada y destruye el arrecife. Muchas especies que una vez fueron abundantes ahora están amenazadas o en peligro de extinción. Los huracanes son cada vez más frecuentes y severos, lo que resulta en una gran destrucción y pérdida de vidas, lo que a su vez provoca que tanto la costa como las comunidades locales sean más vulnerables a futuras crisis.

Una estrategia regional

Desde 1981, el Programa Ambiental del Caribe de ONU Medio Ambiente ha estado trabajando con los gobiernos nacionales de la región para gestionar y utilizar mejor los recursos costeros y marinos.

Tras el establecimiento, en 1983, del Convenio de Cartagena, el único acuerdo legalmente vinculante para la protección del Mar Caribe, el programa ha trabajado para lograr la adhesión de sus 28 estados miembros y 14 territorios a tres protocolos: para combatir los derrames de petróleo, para proteger la biodiversidad costera y para combatir la contaminación.

Como resultado del análisis de la región del Gran Caribe realizado entre 2007 y 2011 en el marco del Proyecto del Gran Ecosistema Marino del Caribe (a cargo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial), el sub-ecosistema de arrecifes de coral recibió prioridad en una estrategia regional para abordar los problemas transfronterizos que comprometen la capacidad del Mar Caribe y sus recursos de apoyar el bienestar social y ecológico y la resiliencia.

En los últimos dos años, el Protocolo Relativo a las Áreas y Flora y Fauna Silvestres Especialmente Protegidas, junto con el Proyecto de Grandes Ecosistemas Marinos de la Plataforma del Caribe y Norte de Brasil 2015-2020, publicó el Informe sobre el estado de los hábitats marinos en el Gran Caribe, que luego se convirtió en la base para la Estrategia Regional y el Plan de Acción para la Valoración, Protección y / o Restauración de Hábitats Marinos Clave en el Gran Caribe 2021–2030.

La estrategia recomienda una serie de medidas para apoyar a las personas, las economías y la ecología de la región, en particular a los arrecifes de coral, manglares y lechos de pastos marinos.

Con un enfoque integrado, los gobiernos participantes y las partes interesadas de la academia, la sociedad civil, el sector privado y las agencias regionales y mundiales están trabajando juntos para mejorar la gestión y conservación del sub-ecosistema de los arrecifes de coral en favor del desarrollo sostenible.