2017前沿报告

Authors: UN Environment

从抗生素耐药性到离网太阳能: 《2017前沿报告》 探索新型环境问题

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随意使用抗菌药物,如何会产生耐药细菌?为什么海洋保护区对实现可持续发展目标至关重要?离网太阳能能否填补发展中国家的能源空白?

联合国环境署即将发布的《2017前沿报告》(Frontiers 2017)试图解决这些问题,针对全球新兴的环境挑战展开研究。

2017年12月5日,报告的部分作者将出席新闻发布会,向大家展示他们的最新发现。

报告具体研究了六大新兴问题:抗生素耐药性环境层面的影响;纳米材料;海洋保护区与可持续发展;沙尘暴;离网太阳能解决方案和环境移民。

抗生素耐药性:调查环境影响

Bacteria_1.jpg© US National Institute of

抗生素耐药性问题已成为21世纪全球最大的公共卫生威胁之一。尽管近几十年来,研究已经清楚表明不当使用抗生素或过量食用抗生素会造成物极必反的效果,导致细菌对抗生素的抵抗力增强,但环境在抗药性的产生和传播中所起的作用却很少被关注

在食用了抗生素药物后,多数未代谢的药物会通过尿液和粪便与耐药细菌一起排出体外。家庭和医院所排废水以及农业径流包含各种亚致死浓度的抗菌物质,它们与天然细菌群落和一同排出的耐药细菌进行直接接触,推动细菌进化,产生更多耐药菌株。我们必须杜绝抗生素药物的随意使用和处置,并避免抗菌药物,相关污染物和耐药细菌被释放到环境中。这样,我们才能抑制新型和更危险的耐药细菌产生,降低恶化的速度。

纳米材料:应用预防原理

Europium_nanoparticles.jpg© Vilas G. Pol/Argonne

随着合成生物学和人工智能的发展,纳米材料因其所蕴含的无限应用潜力受到热捧。我们不断加深对这一技术的研究和了解,探索它能助力我们实现什么。但我们同时也需要搞明白纳米材料是否会对未来造成威胁。将材料制成纳米级大小可以赋予材料神奇的性能,但也可能改变材料本身对环境和健康的影响。

纳米材料的开发规模不断增大,鉴于我们还不清楚它会产生怎样的长期影响,我们必须采取更好的保护措施,否则无法保证材料的安全使用。过去我们就有过接触有害物质的惨痛教训(如石棉),这让我们了解到,“未掌握无害证据”与“证实无害”有本质区别。

海洋保护区:巩固可持续发展的果实

Birds_and_turtles.jpg© Mark Sullivan/NOAA

海洋面临巨大的压力。过度捕捞、石油钻探等开采活动、旅游、休闲、沿海开发等正以前所未有的速度破坏栖息地,减少海洋物种数量。我们已经失去了世界上一半的珊瑚礁,并以不可持续的速度消耗了近三分之一的商业鱼类资源。简而言之,我们正以超出海洋负荷的高速度耗用有限的海洋资源。然而,我们不能失去健康的海洋。

海洋保护区是维持或恢复海洋和沿海生态系统健康的最佳选择之一,特别是需要将它纳入更广泛的管理系统中。海洋保护区的生态、社会和经济效益将极大助力实现《2030年可持续发展议程》中17大目标中的诸多目标。虽然我们已经提前实现了截至2020年,海洋和海岸保护区面积覆盖率至少达到10%这一目标,但保护海洋环境也需要有效管理和公平分担成本和收益。以可持续的方式管理海洋,意味着将海洋保护区视为推动实现重要经济和社会效益的驱动力,而不是限制因素。

沙尘暴:消除这一全球现象

Dust storm-Arizona.jpg© Alan Stark, licensed

沙尘暴造成的沙尘沉积一步步使沙漠化形势恶化。强风侵蚀干旱地带的沙尘,淤泥和粘土微粒,将大量粒子席卷至空中,使土壤贫瘠。 这些颗粒表面富集着各种有毒有害物质及细菌等病原体,会随高空气流长距离漂移数千里,一旦进入人体内,极易引起身体不适。长期接触细尘会导致呼吸系统和心血管疾病,肺癌和急性下呼吸道感染,导致很多人过早死亡

造成沙尘暴的人为原因包括砍伐森林和不可持续的农业生产行为,以及水资源的过度开采和为了灌溉等目的对水体的改造。因此,沙尘暴与一系列跨越国界,区域和大陆边界的环境和发展问题有关。从长远的角度来看,在农田、牧场、沙漠和城市等地区促进水资源和土壤资源的可持续管理,配合减缓和适应气候变化的相关措施,将有效减少沙尘暴的威胁。

太阳能解决方案:弥合离网住区的能源差距

shutterstock_553531840.jpg© MrNovel /

全世界有近10亿人用不上电。近年来虽然相关情况得到巨大的改善,但预计到2030年,仍有近7.8亿人处于离网的状态。太阳能是全球率先采用的可再生能源技术之一,能满足农村地区离网人口的基本用电需求。

太阳能技术也能改善城市的用电环境。目前,发展中地区大约1/4的城市人口,约8.81亿人生活在非正规居住地,许多人无电可用。近年来,小型分布式太阳能系统在非洲和亚洲的低收入用户间日益普及,至少有95%的离网人口居住在这些地区。太阳能产品的成功推广基于不断改进的电池,逐步降低的投资成本,日渐拓宽的融资渠道,以及便捷的随收随付制度。通过推行可再生能源政策和法规以及对未来可能性的明确规划,离网太阳能将以合理的价格,可靠和现代化的能源服务,推动实现2030年可持续发展目标,并助力消除贫困。

环境移民:人类世的大迁徙

Environmental displacement

我们生活在一个前所未有的流动时代,包括思想、物品、金钱和越来越多的人员流动。大约2.5亿人在出生国以外的地方生活和工作。另有7.5亿人在本国境内迁徙。移民是发展和进步的重要驱动力,为个人和家庭提供机会,并在世界各地传播思想和建立联系。

 

随着人口的增长和经济的繁荣,人类活动使环境发生了变化,不仅超越了国界,有时也超越了自然的承载能力。环境变化常常体现为空气,水和土壤污染的恶化;森林砍伐,水土流失和沙漠化;缺水和生物多样性丧失。环境退化影响人们在哪里居住,以及所选择的生活方式。气候变化,人口增长,消费增长和环境恶化等趋势交织在一起,可能导致未来更多的人流离失所。