24 Aug 2018 Story Climate change

双重麻烦:研究发现塑料会释放两种强效温室气体

Sgt. Brian Ferguson

夏威夷大学的研究人员有一个意外发现,常见的塑料暴露在阳光下,会释放甲烷和乙烯。

最近在夏威夷大学进行的一项研究表明,全球须加倍努力消除塑料污染,并提供了一个充分的理由:随着塑料腐烂,它们会释放出少量甲烷和乙烯——两种强效温室气体,并且排放量随着时间的推移而增加。当塑料材料暴露于太阳辐射的环境中时,无论是在水中还是在空气中,都会排放温室气体,但在空气中,排放率还要更高。

研究人员测试了聚碳酸酯、丙烯酸、聚丙烯、聚对苯二甲酸乙二醇酯、聚苯乙烯、高密度聚乙烯和低密度聚乙烯——它们通常用于食品储存、纺织品、建筑材料及各种塑料制品中。

 “低密度聚乙烯在空气中暴晒所释放的甲烷和乙烯,分别比水环境中的释放量高2倍和76倍。”该研究表示。

 “研究结果表明,塑料是迄今为止未被认识到的与气候相关的微量温室气体的一大来源,随着更多的塑料在环境中产生和积累,预计这些温室气体的排放量也会增加。”该研究得出结论。

塑料袋最有害

乙烯广泛用于化工业,其全球产量(2016年超过1.5亿吨)超过其他任何一种有机化合物。大部分乙烯用于生产聚乙烯。聚乙烯主要用于制作购物袋,它是全球生产量和废弃量最大的合成聚合物,同时也是释放甲烷和乙烯最多的聚合物。

在过去的50年里,聚合物制造业加速发展,估计自1950年以来已经生产了超过80亿吨的原始塑料。目前年产量预计在未来20年中将翻一番。

“鉴于全球塑料生产还将大幅增长,塑料制造商以及政府有必要加大力度遏制气候变化,了解塑料产生的甲烷和乙烯排放量及其对生态系统的影响。”联合国环境署气候变化专家尼克拉斯·哈格尔伯格(Niklas Hagelberg)说。

 “与其他塑料一样,聚乙烯不是惰性材料,在其整个生命周期内会将一些额外物质和其他降解物释放到环境中。”夏威夷大学研究表示。

 “例如,随着塑料的老化,在塑料制造过程中通常添加的双酚A会渗出,并且在高温下分解(> 202℃)产生烃类气体。

“所释放出的化学物质会因塑料类型的不同有所差别,然而一旦释放,有些可能会产生毒性,对环境和人类健康产生不利影响。降解过程不仅影响塑料的化学完整性,而且最终导致聚合物碎裂成较小的单元,增加了物体表面暴露于有毒元素的风险。”

这些调查结果,加强了联合国环境署及其合作伙伴“对抗塑料污染”相关努力的正义性和合法性。 2017年,联合国环境署在社交网络上发起了#塑战速决#倡议 ——将志同道合的组织、政府和无数地方当局团结在一起,共同实现零塑料环境。

甲烷不可忽视

除了塑料外,自18世纪以来,人为排放导致大气中甲烷浓度翻了一倍多。人类活动造成的甲烷排放主要来自农业,如牲畜、土壤管理和水稻生产,以及煤石油和天然气的生产和使用。

image
Plastic debris on a beach in Msasani Bay, Dar es Salaam, Tanzania.

根据政府间气候变化专门委员会的报告,在20年的时间里,甲烷捕获热量的能力是二氧化碳的86倍。其他消息来源表明,甲烷虽然不那么普遍,但它的温室效力是二氧化碳的30倍。

由英国雷丁大学领导的研究表明,迄今为止,人类活动造成的甲烷排放所引发的变暖效应约为二氧化碳所造成效应的三分之一 ——这比之前的估计高出25%。因此,必须高度重视甲烷排放,并将其作为遏制全球变暖努力的一部分亟待解决。

这项研究的结果将于912日至14日在旧金山举办的全球气候行动峰会上加以讨论。

欲了解更多信息:Niklas.Hagelberg[at]un.org