05 Mar 2018 Story Oceans & seas

海洋塑料:对珊瑚礁构成新威胁

最新证据表明,人类对塑料制品的痴迷正在严重毒害着世界一大自然奇观:珊瑚礁。

珊瑚不仅仅是一种美丽的生物,更构成了鲜活的,能够进行呼吸活动的生态系统,充满生机。虽然它们占据世界海洋表面面积不到0.1%,但它们为25%的海洋生物提供了栖息地;同时,它们对保护沿海社区至关重要,它们是抵御飓风和海平面上升的天然屏障;有2.75亿人直接依赖他们获取食物和维持生计。

然而如今珊瑚礁在许多方面受到威胁。在过去的30年里,因气候变化、过度捕捞和一系列陆上活动引发的海水温度升高,使我们失去了全球珊瑚的50%。然而,最新研究表明,珊瑚礁也受到塑料污染的围攻。

Ocean plastic
每年有超过800万吨塑料流入海洋。 (图片来源:Pixabay)

据估计,每年有超过800万吨的塑料进入海洋 - 相当于每分钟就有一整辆卡车的塑料倾泻入海。我们当前生产的塑料比20世纪60年代多了20倍。如果我们继续保持目前的塑料使用率,到2050年我们还将生产330亿吨塑料;而其中很大一部分最终会遗留在海洋,并停留数个世纪。

今年《科学》杂志刊登了研究人员对亚太地区159处珊瑚礁进行的一项调查,调查估计,珊瑚礁中缠绕着111亿件塑料制品。这一数字预计在未来七年内会再增长40%。

在评估的124,000株珊瑚中,89%因塑料窒息而面临着疾病威胁,相较之下,没有受到塑料侵扰的珊瑚礁只占4%。塑料垃圾扼杀了珊瑚生长所需的的氧气和光线,并释放毒素,使细菌和病毒入侵。

201710月刊登在《海洋污染公报》的另一项研究表明,科学家们记录了海洋野生动物摄取塑料数量的变化趋势。无数证据表明,海洋野生物会误食塑料碎片,特别是微塑料。

然而,研究人员观察到珊瑚并不是简单地将塑料微粒误认为食物吞食;当塑料漂浮在周围时,它们展现出了有意的喂食反应。换句话说,塑料中的化合物会散发一些格外诱人的味道,研究人员警告说需要对此加大研究,以防止进一步的污染和疾病。

国际珊瑚礁倡议(珊瑚礁倡议)宣布2018年为国际珊瑚礁年。联合国环境署和伙伴组织正在努力提高人们对珊瑚礁的价值和重要性以及当前所遭受的可持续性威胁的认识,并激励人们采取行动保护珊瑚礁。

#塑战速决# 2018世界环境日的主题。加入“与一次性塑料分手”的运动。