24 Sep 2018 Story Oceans & seas

地球卫士青年奖拉美和加勒比地区获奖者

盖特·哈尔伯恩  (Gator Halpern)2018地球卫士青年奖拉丁美洲和加勒比地球获奖者。地球卫士青年奖由科思创赞助。

他和他的公司Coral Vita曾获得很多荣誉,包括:福布斯3030以下精英榜、全球社会创新奖、JM Kaplan创新奖、WeWork Creator Awards创造者大赛、耶鲁大学首个绿色创新奖学金,还受到Halcyon孵化器的商业帮助。欢迎关注他们的推特:@CoralVitaReefs

Coral Vita:让我们的珊瑚礁恢复生机

我记得第一次看到死珊瑚时的情景。那时,我在洪都拉斯,看到水下五颜六色的珊瑚像海底的霓虹地毯一样铺开,充满活力和色彩。鱼群在明亮的红色和耀眼的黄色珊瑚间穿梭游泳时,太阳光会从鱼鳞身上发生反射。然而,如今颜色消失了,这让我感到震惊:我面对着死气沉沉的灰白色珊瑚墓地。据我所知,大片大片的藻类覆盖着珊瑚残骸,肆意生长蔓延。

 

我在加利福尼亚州圣地亚哥长大,在海浪和沙滩上度过了很多美好时光。令我感到沮丧的是,作为海洋中最重要的生态系统之一,珊瑚礁正处于威胁之中。我的思绪回到了访问墨西哥拉坎冬丛林的土著玛雅社区时的情景。当时我们与大自然和谐共处了数周,在回家的路上,我看到丛林上空冒出一股股烟雾,原始的森林被砍伐并烧毁,以便建牧场养牛。

 

这一渐渐渗入当地社区的行业正在危及我的新朋友们的传统生计,他们居住的丛林面积在不断缩小。我无法理解为什么我们的生活方式会对生态系统造成如此巨大的破坏。为什么我们要永久地改变自然平衡,而只为满足我们的短期欲望?我能做些什么,才能有所作为?

 

受到威胁的神奇生态系统

我就读于耶鲁大学林业与环境研究学院,主攻环境管理,决心采取措施停止我们极具破坏性的行为和习惯。然而,一个接一个的事实打击了我:截至2050年,90%以上的珊瑚预计会死亡。我不想写一篇讣告,记录珊瑚礁的衰退。

珊瑚礁是地球上生物多样性最丰富的生态系统之一。他们支持约25%的海洋生物。它们的退化威胁着全世界10亿人:渔业社区及其家庭,可能会遭受强大风暴潮的沿海居民以及依赖珊瑚礁景点的国家经济。这些珊瑚礁是热带鱼的繁殖地,每年在旅游,渔业和沿海保护方面产生300亿美元效益。

在耶鲁大学,我遇到了我如今的商业伙伴Sam Teicher。他告诉我他在毛里求斯的经历,在那里他帮助组织了一个珊瑚礁恢复项目,致力于恢复一个泻湖,避免当地渔民往返数英里来去其他地方捕捞鱼类资源。他们很快意识到,传统的珊瑚礁修复 ——在海洋中种植珊瑚——速度 太慢了。一个篮球大小的珊瑚群可能需要50—75年才能在海洋中成长起来。到那时,世界的珊瑚礁已经死绝了。

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Gator Halpern: taking action to restore coral reefs.Photo by Coral Vita.

 扩大网络规模

我们的愿景是以前所未有的规模进行恢复,而Sam和我决定大规模铺开网络,从而更广泛地寻求解决方案。我们驱车前往佛罗里达群岛,没有专门住旅馆,累了就在面包车的后车厢睡觉,每天都与科学家安排慢慢一整天的会议。我们的努力得到了回报:我们找到了顶尖的科学家,他们致力于研发一种技术,能够将珊瑚生长速度提高50倍。

使用这一技术,仅在一年内就可以培育出篮球大小的珊瑚群。我们的陆地农场使我们能够在一个地点种植数百万珊瑚,而且不同于传统的珊瑚种植,我们致力于加速各大珊瑚种类的养殖。我们还可以使珊瑚适应更温暖,更酸性的海洋,因此它们在返回海洋时更具弹性,不会轻易受到海洋环境的威胁。

2015年以来,Coral Vita已经从一个单纯萌芽的想法,成长为世界上第一个商业陆地珊瑚养殖公司。我们与领先的海洋研究所合作,与致力于珊瑚礁恢复工作的监管者和从业者建立联系,并聘请了顶尖的科学家。

 

恢复之路

我们认为,以市场为导向的产业是应对大规模珊瑚礁退化的唯一途径。我们的全球社区 ——包括政府,沿海开发商,银行和保险公司——都须参与进来,进行大规模投资修复。

我们已经筹集了超过150万美元的投资,并且正忙着在大巴哈马自由港建造珊瑚礁修复设施,生态旅游景点和教育中心。虽然我们从小规模开始,我们的农场如今每年有能力种植大约3,000个珊瑚群,我们的目标是恢复数英里的海岸线。

我们的恢复项目能够增加鱼类资源——沿海社区人们关键的蛋白质来源,从而使社区直接受益;保护海岸线免受侵蚀和风暴潮的影响;促进旅游业;并创造就业机会。如果不采取强劲的行动来恢复和维持它们,珊瑚礁将继续死亡,世界各地的社区都会受到影响。

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