02 Jun 2018 Story Cities and lifestyles

从真菌泡沫塑料到菠萝皮:5种可供选择的塑料替代品

我们的星球正处于塑料垃圾瘟疫之中。研究人员估计,自20世纪50年代初以来,全球已经生产了超过83亿吨塑料。大约60%的塑料最终流入垃圾填埋场或自然环境中。

塑料的实用性不容否认,特别在医疗和食品保鲜等领域。但问题是许多情况下,塑料的使用是不必要的,尤其是当前一次性用品大行其道,大有取替可重复使用的物品之势。考虑到只有9%的塑料垃圾被回收,这一问题显得格外严峻

大部分被丢弃的塑料进入了自然环境中,破坏生态系统并危害野生动植物。尽管我们应该重新拾起金属和玻璃等传统工具,但随着一些环境友好型材料问市,这些新型材料也能帮助我们摆脱对于塑料的依赖

联合国环境署的最新报告对当前研制出的各种塑料替代品进行研究。我们在这里精选其中的几种予以介绍。

用蘑菇和农场肥料生产环保材料:Mycofoam

Mycofoam
用蘑菇和农场肥料生产环保材料:Mycofoam (Wikimedia)

Mycofoam由一家名为Ecovative公司开发,作为发泡聚苯乙烯(EPS)替代品。发泡聚苯乙烯俗称“泡沫塑料”,是航运过程中保护产品的首选材料,尤其是食品和电子产品。 Mycofoam由农场废弃物制成,将其与菌丝体混合在一起放入模型中,材料会按照模具长成最终所需的形状,然后干燥并用作稳定的包装材料。

与传统的泡沫塑料一样,这种材料具有抗冲击性,还可以塑造成各种形状以满足客户的需求,它由可再生资源制成,本质上可以进行生物降解。一些公司已经用它来取代泡沫塑料,其中包括戴尔计算机,该公司通过使用Mycofoam,实现了94%生产线“零废物生产”。

用牛奶制造纺织品

Fibres made from milk
时装设计师兼微生物学家Anke Domaske在汉诺威的工作室以牛奶为原料制作纤维。 Domaske从不符合卫生标准的牛奶中提炼出乳蛋白纤维,然后纺成牛奶纱线,用此材料打造她的个人时尚事业。她表示,牛奶纤维含有18种对健康有益的氨基酸。她每做一条裙子,需要6升牛奶。REUTERS/Fabian Bimmer

实际上,自20世纪初以来,牛奶一直被用来制造塑料。早期的塑料制造商使用化学密集型工艺提取牛奶中的酪蛋白,然后使用该材料制造钮扣和合成织物。但自从研制出新的石油基塑料后,这一工艺便迅速失宠。

自2011年以来,德国企业家Anke Domaske和她的公司QMilch一直在使用这一技术的改进形式,从原本要被浪费掉的牛奶中制造可持续的纺织纤维。 Domaske简化了制造酪蛋白塑料的旧工艺,并开创了一种使用更少化学品的方法,生产出具有多种用途的耐用生物聚合物,特别适用于服装行业。此外,鉴于她的公司从生产者处采购的都是本来会被倒掉的牛奶,所以整个供应链非常有利于环境。

由菠萝纤维制成的皮革替代品:Piñatex

Pinatex
近距离观察Piñatex "菠萝皮", 由废弃菠萝叶制成. (Wikimedia)

尽管皮革具备多功能多用途,但不是每个人都由条件穿皮革,无论是出于道德,环境还是经济原因。长久以来,人造皮革一直是生产成本较低的替代品,但以织物和塑料为原料制造人造皮革的过程是不可持续的。位于伦敦的Ananas Anam公司生产的Piñatex,采用菠萝叶研制出了环保且耐用的替代品

不需要额外的资源,只需从菠萝种植园种收集大量菠萝叶。整个过程符合可持续的循环供应链,并为农民提供额外的收入。在丰收的季节,收获菠萝后,菲律宾各农业社区会收集废弃的叶子,并从中提取纤维,然后将其加工成网状,送到西班牙的工厂进行定型。最终的产品会被直接航运给设计师和制造商,他们已经在使用Piñatex生产鞋子,箱包和家具。

可食用餐具

Edible spoons
印度一家公司正在制造可食用的勺子来替代一次性塑料勺 (Bakeys).

要想阻止塑料垃圾流入环境,一个关键策略就是遏制我们对于一次性产品的消费。在餐饮行业尤其如此,近几十年来,塑料盘,吸管和餐具的使用显著增加。

Bakeys是一家创立于2010年的印度公司。它开发研制出一种简单且具突破性的食用勺替代塑料餐具,其主要原料是高粱粉,这是在南亚,非洲和中美洲普遍种植的,极具资源效率且适应能力极强的作物。汤匙经久耐用,易于食用,有三种口味:原味,甜味和咸味。虽然目前它们只在印度上市,但该公司正致力于增加产量并开始与塑料餐具竞争。

 

由棕榈叶制成的可生物降解餐具

Biodegradable dishware
由棕榈叶制成的盘子 (Pixabay).

用植物叶片盛装食物,这在世界各地的社区都享有悠久的历史。虽然这种食品消费方式在人类历史中存在且繁荣过,但一次性塑料托盘和塑料碗强势闯入了人们的世界,改变了人们利用自然资源的习惯。为了扭转这一趋势,几家公司正在使用旧技术来创造新型的不损害环境的一次性盘子和碗

其中一家公司是Leaf Republic,这家总部位于德国的初创公司,采用传统印度托盘的生产方式制作食品包装。它们生产的盘子和容器用树叶缝合在一起,压制然后干燥,取代了餐厅通常使用的蛤壳式塑料包装

Little Cherry是另一家推广具有可持续性及可盈利性塑料替代品的公司。这家总部位于英国的企业出售由槟榔叶制作的派对用品。虽然使用的材料不同,但这两个例子都展示了如何在21世纪可持续再利用传统材料。

#塑战速决#是2018年世界环境日的主题。