25 Aug 2018 Story 能源

针对美国新煤电厂排放规则的分析指出:空气污染有致命危险

REUTERS/Wolfgang Rattay

针对美国发电行业温室气体排放新规草案的相关分析清晰指出空气污染的危害,燃煤发电厂运营方式若按提议改变,预计每年会额外导致1,400人死亡。

本周由美国环境保护署(EPA)发布的分析研究了用廉价清洁能源新规取代清洁能源计划的影响——后者是美国政府2015年出台的决议,规定美国截至2030年,将发电厂的温室气体排放量减少32%。

根据清洁能源计划,联邦政府向各州提出了减排目标,并鼓励关闭燃煤发电厂。而新规则允许各州自己设定目标,并鼓励现有的燃煤电厂提高效率,成为 “最佳减排系统”。

如果能够提高效率,燃煤电厂的运行时间更长,它们不用对除二氧化碳以外的空气污染物承担责任。根据美国环保署自己的分析,如果规则真的得以实施,最终将对人类健康产生负面影响。

美国环保署在其分析中写道:“与之前的标准相比......实施拟议的规则预计将......增加大气中某些污染物的排放水平,从而对人类健康产生不利影响。”

美国环境保护署为新规则下发电行业的未来预测了4种情景。 但这4种预测中,人类的健康状况无一例外都会恶化。

最可能的情况是热耗率增加2%—— 主要是工厂将煤炭转化为电力的效率。 在这种情况下,截至2030年,每年将有多达1,400人可能过早死亡。此外,美国环保署预计高达48,000个工作日被削减,和学生缺课天数等同,以及每年将新爆出数万例“加重哮喘病例” “和其他呼吸道疾病。

 “空气污染被称为'隐形杀手',美国环境保护署的分析进一步印证了这一结论。”气候和清洁空气联盟负责人海伦娜·莫林·瓦尔德斯说。 “每年,室内和室外空气污染会对全球数百万人的健康造成危害,导致他们过早死亡。”

全球性瘟疫

空气污染造成的死亡和疾病,很大程度上源于直径为2.5微米或更小的细小颗粒物(PM2.5)的排放,这些颗粒物来自燃煤发电厂,车辆尾气和其他来源。

世界卫生组织(WHO)表示,长期暴露于空气污染的环境中,会加大心血管和呼吸系统疾病,以及癌症的感染率,导致全世界每年有超过420万人过早死亡亡。超过80%的城市,其空气质量标准不符合世卫组织的限值。

美国环保署发表分析结果后,没过几天,又有一项新研究表明,室外空气中PM2.5含量,会导致全球预期寿命下降。

 “细颗粒物空气污染是全球主要杀手的事实已经众所周知。”报告主要作者,科克雷尔学院土木、建筑和环境工程系助理教授Joshua Apte表示,“但我们的研究结果表明,空气污染对人类寿命的影响非常大 ,平均全球会减寿一年。”

颗粒物不是燃煤电厂产生的唯一污染物。根据美国忧思科学家联盟的统计,燃煤电厂还占据了美国42%的汞排放,汞是一种有毒的重金属,会破坏人的神经系统、消化系统和免疫系统。

燃煤电厂还排放二氧化硫(SO2),这些气体最终会变成酸性微粒,并渗透到人体的肺部,导致哮喘、支气管炎,并产生雾霾和酸雨。2014年, 美国煤电厂排放了超过3.1万吨二氧化硫。

氮氧化物是另一种关键的空气污染物,也会加剧哮喘,使人们更容易患肺炎和流感等呼吸系统疾病。

美国环保署的研究表明,在新规下,以上物质的排放量就将增长,从而对人们的预期健康产生影响。

 “没有安全的污染水平,”哥伦比亚大学环境健康科学系主任Andrea Baccarelli博士在接受美国有线电视新闻网采访时表示。 “很明显,放宽标准会导致生命损失。”

全球对抗空气污染趋势

毫无疑问,美国煤炭行业正在下滑,主要受市场力量的推动 ——包括天然气、风能和太阳能的价格下跌。

2010年以来,发电厂所有者已经关闭或宣布关闭270家燃煤电厂。能源信息管理局的数据显示,自2010年以来,燃煤电厂的二氧化碳排放量几乎减少了一半。政府表示燃煤产能从2011年的310GW下降到2017年底260GW。预计到2030年,还将另外淘汰65GW

虽然大多数人预计这种趋势会继续下去,但人们担心的是,允许燃煤电厂继续运营——即使提高电厂效率,减少温室气体排放——也会加剧空气污染,虽然全球正聚力解决这一问题。

“生命呼吸”(BreatheLife)是由气候和清洁空气联盟、世界卫生组织和联合国环境署联合运营的全球性网络,正在各城市开展清洁空气运动,覆盖38个城市、地区和国家,使7900多万公民受益。

该运动鼓励政策和投资,以支持更加清洁和节能的运输、家庭用电和发电行业的发展。这是许多人希望美国经历的改变。

 “消除空气污染和导致空气污染的能量肮脏能源可能是美国人健康的最大福音之一,”医学会气候与健康联盟主任Mona Sarfaty博士说,该联盟由21个医疗协会组成,代表着超过50万医生。

 “如果我们制定强有力的政策来真正支持负担得起的清洁能源,我们将立即从更清洁的空气,更安全的环境中获得更好的健康,并避免因气候变化对健康的危害。”