19 Dec 2017 История Воздух

Зловонное дыхание Каира

Если Нил - больное сердце Каира, то загрязненные небеса - его черные легкие.

Пылевые завихрения, удушающие город с ранних часов, покрывают возвышающиеся многоквартирные дома грязью и укрывают Великие пирамиды непроглядной дымкой. Кондиционеры забиваются, не в состоянии больше противостоять грязи; астматики часто остаются в помещении – заключении свои домов.

Для лавочников, жизнь на самых больших оживленных улицах Каира с насыщенным движением может показаться бесконечной битвой за возможность дышать. «Иногда мне даже кажется, что я курец с многолетним стажем, хоть я вовсе не курю!» - говорит Хасан Сабри Мохаммед, продавец фруктов в центре города, поливая водой ближайший тротуар, чтобы пыль не поднималась.

Он не одинок в своем мнении. В Каире, где 20 миллионов жителей, проживают в относительно компактном пространстве, долгие годы не было чистого воздуха. Однако никто не ожидал, что ситуация станет насколько суровой. Темпы развития респираторных заболеваний выросли, что увеличило нагрузку на и так переполненные больницы. По данным Всемирного банка, экономика находится под ударом, а низкое качество воздуха ежегодно снижает процент валового внутреннего продукта как минимум на один пункт. Загрязнение даже меняет вид столицы, так как некоторые молодые семьи предпочитают переезжать в быстрорастущие города-спутники в погоне за более чистым воздухом. «Живи в чистоте», призывают рекламные щиты нового пустынного жилого комплекса. После нескольких лет тщетных усилий по очистке, последние оптимисты сдались перед действительностью.

Экономика находится под ударом, а низкое качество воздуха ежегодно снижает процент валового внутреннего продукта на, как минимум один пункт

Однако впервые за всё время, появилась определенная надежда на то, что огромный мегаполис Египта сможет справиться со своим зловонным дыханием. Проекты в области общественного транспорта развиваются самыми быстрыми темпами в течение почти десятилетия, в то время как власти, по-видимому, понемногу сдерживают незаконное сжигание сельскохозяйственных отходов. В этом году «Черное облако», ежегодное сжигание рисовой соломы в дельте Нила, было менее вредным, чем в прошлые годы. Возможно, самым главным является растущее количество предпринимателей, стартапов и бизнес-лидеров направляющих свои таланты на борьбу с самыми серьезными бедами своего родного города. Если такие города, как Лондон, пострадавшие от «Великого Смога» в 1950-х годах, смогли исправить свою ошибку, почему Каир не может? «Когда я открылся, я подумал, что могу производить хорошие вещи из чего-то, что в противном случае просто было бы сожжено», - сказал Энас Хамис, чья некоммерческая группа, Nafeza, трудоустраивает глухих людей для создания товаров народного промысла из рисовой соломы. «Таким образом, вы помогаете людям и окружающей среде».

Однако, среди самых загрязненных городов таких размеров Каир и его жители далеко не уникальны. В глобальном масштабе лишь 12 % городских районов соответствуют стандартам качества воздуха Всемирной организации здравоохранения. А причиной, по крайней мере, одной из девяти смертей может быть загрязнение воздуха, что примерно равняется семи миллионам человек в год. Но в то время как большинство городов страдают от проблем, связанных с качеством воздуха, это проблема особенно обострена во многих развивающихся странах. Быстрая урбанизация, слабое соблюдение экологических норм и более дешевое топливо сделали сотни миллионов бедных городских жителей уязвимыми к плохому воздуху. По мнению экспертов, должностные лица и граждане должны принимать все возможные меры для решения подобных критических ситуаций, по мере роста населения и огромного количества услуг для него. «Несмотря на недостаток данных в некоторых регионах, осведомленность и осознание проблемы качества воздуха в глобальном масштабе увеличивается. И сейчас, мы гораздо больше знаем о способах её решения», - говорит Сорайя Смаун, старший специалист по вопросам качества воздуха Программы ООН по окружающей среде. «Но я думаю, что для поддержания импульса необходимо гораздо больше давления».

От ферм до заводов

Каир - это своего рода классический случай. Проблемы загрязнения некогда зеленого оазиса вдоль Нила росли вместе с его населением. Застройщики начали гонку за количеством вмещаемых жителей; так появились небоскребы, а население выросло более чем в три раза с 1970-х годов. Из-за узких улочек, пролегающих между большинства высоток, от токсичного воздуха некуда спрятаться. Почти все деревья города, самые эффективные пылевые губки, исчезли под бетоном, так же как и большая часть окружающих сельскохозяйственных земель. Из-за стихийного роста городов за счёт сельской местности, ежегодно по всей стране пропадает до 30 000 акров зелени, а природный защитный барьер становится еще меньше, когда обычные песчаные ветра и случайные штормы приходят из соседней Сахары. И, как в случае с Тегераном и Лос-Анджелесом, которые оба страдают от различной степени плохого качества воздуха и, которые, по крайней мере, частично окружены горами, топография Каира не всегда помогает. Холмы Мокаттам, возвышающиеся на юго-востоке города, не позволяют большинству северных ветров сдуть большую часть грязи.

Почти все деревья города, самые эффективные пылевые губки, исчезли под бетоном, так же как и большая часть окружающих сельскохозяйственных земель

Эту, и без того гремучую смесь, дополнило растущее число автомобильных и заводских выбросов. Количество транспортных средств в Египте выросло с семи до восьми миллионов в период с 2013 по 2014 год, при этом ни дороги Каира, ни его стандарты инспекции транспортных средств не отставали. Качество воздуха заметно улучшается во время школьных каникул, когда количество поездок снижается. В промышленности также наблюдается едва контролируемый бум - часто в густонаселенных кварталах. Из-за массивных кирпичных заводов Хельвана и металлургических заводов, расположенных на юге от Шубра Эль-Хайма, а также огромного количества плавильных печей и химических заводов на севере, город практически окружен крупными загрязнителями. Немногие из них, похоже, соблюдают правила. «В настоящий момент индустрия нарушает все мыслимые промышленные нормы», - заявила Лейла Эскандер, бывший министр окружающей среды. «А о качестве топлива никто даже и не говорит».

А еще ведь существует сжигание сельскохозяйственных отходов. Каждый год, с сентября по ноябрь, длинные шлейфы токсичного дыма доходят до Каира из дельты Нила, оставляя на своем пути раковый след хронических респираторных проблем. Не имея возможности легко избавиться от детрита рисовых культур, а также из-за отсутствия мест его хранения на своих небольших участках земли, многие фермеры сжигают солому, несмотря на запрет правительства. Министерство природных ресурсов заявляет, что данные пожары настолько велики, что их можно увидеть из космоса, и в настоящее время они составляют почти половину загрязнения воздуха в стране. 

От черных легких к велосипедам

Неудивительно, что все это стало причиной серьезного спада общественного здоровья. По данным кампании «Вдохни жизнь 2030» (Breathe Life 2030), совместной инициативы Всемирной организации здравоохранения, Программы ООН по окружающей среде и Коалиции «Климат и чистый воздух», направленной на повышение осведомленности о загрязнении воздуха, в Египте ежегодно примерно 40 000 человек умирают от проблем, связанных с загрязнением окружающей среды. А среди живых, ужасное качество воздуха все чаще приводит к тяжелым медицинским проблемам у жителей Каира. «Сужение дыхательных путей, увеличение риска заражения, учащение случаев бронхиальных спазмов, легочных инфекций, пневмонии», - говорит Махмуд Эль-Зорканы, профессор по болезням органов грудной клетки в Каирском университете. «Ситуация только ухудшается». В ноябре прошлого года Каирский американский колледж, частное образовательное учреждение раположенное в районе Маади, 11 раз отправлял электронные письма с предупреждением о качестве воздуха, часто проводя спортивные состязания в помещении, когда условия были слишком плохими. 

Тем не менее, есть причины полагать, что Египет может выйти из текущего критического положения. Так как для всех проблем имеются как минимум частичные решения. Строительство третьей линии метро Каира, еще одного очень необходимого средства передвижения для забитого трафиком Нила, продолжается полным ходом после некоторых длительных задержек. Появился ряд стартапов, таких как Swvl и Bus Pooling, нацеленных на привлечение частных владельцев автомобилей к использованию более экологически безопасных видов транспорта. Популярность использования велосипедов, по всей видимости, тоже набирает обороты, наталкивая некоторых защитников окружающей среды на размышления - может ли Каир однажды массово пересесть на двухколесный транспорт. «Идея в том, что город заполнен автомобилями, а качество воздуха действительно плохое и замучило всех», - сказал Мустафа Дарш Хусейн, бывший организатор Клуба велосипедистов Каира и член команды «Зеленая рука» (Green Arm), экологического научно-исследовательского центра. «Мы задумались над тем, что мы можем сделать, и подумали, что если люди пересядут с автомобилей на велосипеды, то это может стать хорошим решением в долгосрочной перспективе». Он и его коллеги занимаются установкой велосипедных стоек возле некоторых станций метро, а также лоббированием нанесения местными властями разметки для велосипедных дорожек.

Международное сообщество, в том числе и Программа ООН по окружающей среде, уделяет больше внимания и ресурсов для противостояния тому, что в настоящее время считается самым большим в мире экологическим риском для здоровья

Возможно, еще более актуальным является вопрос сжиганием соломы, для борьбы с которым общественный и частный сектор, похоже, придумали некоторые решенияа. Архитектор Эссам Хосни разработал строительные блоки из соломы, что, возможно, частично решает вопрос отсутствия в Египте доступных строительных материалов. «Данное решение обращает эту проблему в нашу пользу!» - говорит он. Гончары в столичном районе Старого Каира начали упаковывать свои хрупкие изделия в рисовую солому; некоторые мелкие предприятия собирают ее, уплотняют и продают на потребности цементной промышленности. Кроме того, после нескольких лет переговоров министерство сельского хозяйства кажется близким к подписанию соглашения о сделке с фермерами, в соответствии с которым им будет оплачиваться доставка соломы в государственные хранилища.

На мировом уровне, мировая общественность, в том числе и Программа ООН по окружающей среде, уделяет больше внимания и ресурсов для противостояния тому, что в настоящее время считается самым большим в мире экологическим риском для здоровья. Программа ООН по окружающей среде и Всемирная организация здравоохранения наладили партнерские отношения для оценки и разработки способов более эффективного мониторинга последствий для здоровья из-за низкого качества воздуха. Начиная с Аддис-Абебы, Найроби и Кигали, Программа ООН по окружающей среде также начнет оказывать поддержку городским системам управления загрязнением воздуха. В свете неотложности, с которой, по мнению экспертов, данная проблема должна быть решена, Ассамблея ООН по окружающей среды 2017 года сосредоточилась на загрязнении. Там эксперты стремятся протолкнуть идею о том, что загрязненные города, такие как столица Египта, могут изменить свою судьбу не разорившись в процессе.

«Существует несколько легких путей решения проблемы. Нет необходимости всегда использовать сложные технологии для мониторинга качества воздуха и принимать сложные политические решения, если они не будут соблюдаться», - говорит представительница Программы ООН по окружающей среде Сорайя Смаун. «Для мониторинга и управления качеством воздуха есть местные решения с привлечением широкого круга заинтересованных сторон в таких секторах, как устойчивые перевозки, управление отходами, более чистой промышленности, и прочих. Это то, над чем могут работать такие города, как Каир».