28 Feb 2018 История Environmental rights and governance

Спасая ягуаров, один из исчезающих символов Латинской Америки

В Латинской Америке площадь природных охраняемых территорий больше чем в любом другом регионе мира. Тем не менее, этого недостаточно для гарантирования безопасного будущего ягуарам, самым большим представителям кошачьих в Южной и Северной Америках.

Раньше, здоровая популяция ягуаров присутствовала повсеместно от юго-запада США до Аргентины. Сейчас, на воле осталось всего лишь 64 000 особей Panthera onca, и почти 90 процентов из них заключены на территории Амазонии, особенно в Бразилии.

На сегодня территория, на которой обитают ягуары составляет лишь половину от исторической. Фрагментация территории делает этих животных все более уязвимыми, поскольку они не могут охотится и размножаться на небольших территориях.

Виной этому явлению – сельскохозяйственная и городская экспансия, но организованная преступность тоже наносит существенный урон. Почитаемые древними культурами доколумбовой эпохи как икона власти, ассоциируемой с богами, ягуары становятся жертвами браконьеров и торговцев, которые продают их части тела на Азиатских рынках, удовлетворяя огромный спрос на предполагаемые лекарственные свойства.

Утерянная связь между Америками

Всего 20 лет назад, суб-популяции этого вида были соединены. Ключевой зоной для поддержки обмена генетическим потоком между ягуарами была Панама, наполненная тропическими лесами страна, которая соединяет северную и южную части континента.

Но стремительное городское и промышленное развитие Панамы, которое сконцентрировалось вокруг межокеанского канала (который пересекает территорию страны от побережья до побережья), создало непреодолимое препятствие для взаимодействия и размножения популяций ягуара.

В последний раз на прилеглых к Панамскому каналу территориях ягуаров видели более 10 лет назад. Животные были вынуждены искать убежище на самом юге страны, а также на некоторых изолированных территориях, поясняет Рикардо Морено, научный сотрудник Смитсоновского тропического научного института и основатель фонда Yaguará Foundation, - организации деятельность которой посвящена защите и наблюдению за дикими кошками.

Jaguar fangs
Торговля клыками ягуара на черном рынке растет. (Источник: Pixabay)

Эта проблема распространилась по всему региону и привела к возникновению еще одной существенной угрозы: конфликт между ягуарами и скотом. Из-за потери территории и естественной добычи, ягуарам приходится питаться домашним скотом, и сразу же ощущать на себе месть человека. С 1989 года, в Панаме раздосадованными фермерами было убито 360 ягуаров.

Начиная с прошлого года, фонд Yaguará Foundation и Министерство окружающей среды Панамы совместно работают над наблюдением за популяцией кошачьих, и информированием общественности о важности вида. Вместе с другими местными организациям в джунглях было установлено 500 станций-"фото-ловушек", а также созданы новые каналы коммуникации для фермеров, дающие возможность попросить помощи у уполномоченных представителей, прежде чем хвататься за ружье.

Растущие угрозы

Пока правительства, ученые и защитники окружающей среды продвигаются в защите ягуаров и их среды обитания по всей Латинской Америке, над кошачьими нависла другая опасность: учащение случаев браконьерства с целью нелегальной торговли.

Торговля ягуарами запрещена во все мире, поскольку этот вид находится под высшим уровнем международной защиты. Однако, на черном рынке растет продажа медицинских продуктов сделанных из частей тела ягуаров, и экспорт в Азию когтей, гениталий и прочих частей этих животных. Морено, представитель Smithsonian, называет эту новую угрозу "тихой смертью ягуара".

В Панамских общинах тропического леса Дариен, который охватывает и часть Колумбии, товары сделанные из частей кошачьих, такие как жир, можно найти практически на каждом небольшом рынке, управляемым гражданином Китая, говорит Морено.

В следующие годы браконьерство может стать главной угрозой для ягуаров, - предупреждает другой биолог, Энзо Альяга-Россель, научный сотрудник Института экологии Высшего университета Сан Андреас, в Боливии.

По последним данным на территории Андской страны зарегистрировано между 2 000 и 3 000 особей ягуара. Но основываясь на количестве изъятых когтей, с большой вероятностью в последние годы браконьеры истребили более 200 из этих ягуаров, подсчитывает Альяга-Россель.

“Нелегальная торговля когтями может быть связанна с недавним появлением Китайских компаний, задействованных в крупных застройках. Большое число китайских работников может превратится в большое число покупателей продукции дикой природы, и потенциальных торговцев” говорит он.

Браконьерам очень помогла бедность сельского населения Боливии. Нелегальные торговцы предлагают большие суммы денег в обмен на тела ягуаров, и делают они это в общественных местах, используя общественные радиостанции.

"Из-за нелегальной торговли популяция тигров резко снизилась популяция тигров; если немедленно не предпринять действий по предотвращению этого - мы боимся что с ягуарами произойдет то же самое," предупреждает Альяга-Россель.

Борьба за ягуара

Значительные усилия уже брошены на защиту этого вида. Благодаря инициативам, в Мексике например, с 2002 года популяция ягуаров удвоилась до 4 000 особей.

“Мексика сделала серьезные вложения в сохранение ягуаров, поскольку этот вид очень символический,” объясняет Антонио де ла Торре, из Экологического института Национального автономного университета Мексики.

Институт возглавляет один из наиболее успешных проектов по защите ягуаров в Калакмульском биосферном заповеднике (Calakmul biosphere reserve), расположенном на Юкатанском полуострове. Шестьсот ягуаров обитают в этом зеленом раю, начавшем работать над охраной природы 20 лет назад.

“Для успешного проекта необходимы научные исследования, меры по управлению окружающей средой и дальновидная общественная политика; но прежде всего, необходимо участие местных общин, ” добавил де ла Торре.

Кроме усилий стран расположенных вокруг бассейна Амазонки, территория которого является самым большим «оплотом» ягуаров в мире, несколько инициатив помогают снова процветать некогда находившейся в упадке популяции ягуаров. Пример такой инициативы -  Национальный парк Игуасу в Бразилии и Гран-Чако в Парагвае.

Защита больших кошек – лозунг грядущего Всемирного дня дикой природы 2018 года, отмечаемого 3 марта. Кампания направлена на объединение поддержки многих всемирных и национальных инициатив по защите этих видов-символов.

Кампания "Ради жизни на Земле" (Wild for Life) Программы ООН по окружающей среде тоже борется за защиту больших кошек нашего мира, призывая всех остановить нелегальную торговлю продуктами дикой природы.