22 Mar 2019 История Города и образ жизни

Новый способ очистки воды

Photo by Blue Tap

Интервью с Франческой О'Хэнлон, основательницей компании Blue Tap

В 2019 году ежегодно отмечаемый 22 марта Всемирный день водных ресурсов, посвящен свободному доступу к воде для всех.

Иметь доступ к достаточному количеству безопасной, физически и экономически доступной воды для личного и домашнего использования – базовое право человека, не подлежащее дискриминации.

Тем не менее, миллиарды людей по всему миру всё еще не имеют доступа к безопасной питьевой воде. Загрязненная вода может выступать источником распространения различных заболеваний, таких как диарея, холера, дизентерия, брюшной тиф и полиомиелит. Ввиду такого положения вещей инновации в области качества и безопасности воды являются критически важными для человеческого здоровья.

“Загрязнение воды и ухудшение качества воды – главные экологические проблемы, стоящие перед водными ресурсами мира,” – говорит Лис Маллин Бернхардт, специалист ООН-Окружающая среда по программам в области пресной воды. 

“Ущерб, наносимый этими проблемами здоровью человека и экосистем, – весьма значительный. Внедрение доступных, несложных решений для улучшения качества воды в жилищах было бы важным шагом в правильном направлении.”

В 2016 году 29-летняя Франческа О’Хэнлон основала компанию Blue Tap, социальное предприятие, применяющее технологию 3D печати, чтобы обеспечивать домохозяйства решениями очистки воды в развивающихся странах. Созданный посредством 3D-печати инжектор подачи хлора предназначен для автоматического внесения хлора в систему водоснабжения домохозяйства, обеспечивая доступ к высококачественной питьевой воде в условиях ограниченных ресурсов.

Мы побеседовали с О’Хэнлон о её работе и о том, как стать экологическим предпринимателем.

image
Франческа О'Хэнлон – основатель компании Blue Tap. Фото – Национальное географическое общество.

Что вдохновило вас создать Blue Tap?

Я разрабатывала инжектор подачи хлора для организации "Инженеры без границ" (Engineers Without Borders) в Мексике. В ходе работы выяснилось, что вследствие неполного растворения гранул хлора, клиенты компании пили меньшее количество воды, чем изначально предполагалось – одна часть получаемой воды выходила высокохлорированной, а другая – совершенно нехлорированной. Моей задачей была разработка инжектора подачи хлора. Тогда я временно отложила работу над этим проектом и вернулась к обучению в университете, чтобы получить степень магистра. Затем, я работала с организацией "Врачи без границ" (Doctors Without Borders), в ходе чего я проработала год в Южном Судане и шесть месяцев в Центральной Африке, помогая обеспечивать водоснабжение и санитарно-бытовое обеспечения для перемещенного населения. В мои обязанности входило размещение заказов на инжекторы подачи хлора, но их стоимость была просто огромной – около 1600 долл. США. После чего, начав обучение для получения степени доктора философии (PhD), я начала изучать идею разработки недорогостоящих инжекторов подачи хлора применяя технологию 3D печати.

Какова бизнес-модель компании Blue Tap?

Закончив испытания прототипа в лабораторных условиях в 2016 году, мы отправились в Уганду, чтобы провести полевые испытания. Мы хотели реализовать проект развития иначе – вместо того чтобы продавать или жертвовать инжекторы непосредственно потребителям, мы основали компанию общественных интересов (community interest company). Мы продаем инжекторы подачи хлора местным водопроводчикам по цене 33 долл. США за единицу, а также обучаем их правилам и нормам хлорирования и управлению своим бизнесом. Далее, за примерно 53 долл. США, водопроводчики продают свои услуги по установке и сами инжекторы населению. Таким образом водопроводчики получают дополнительный доход, но кроме этого в стране всегда присутствует некто, кто занимается управлением и работой с инжекторами подачи хлора.

Почему инжектор подачи хлора лучше, чем другие методы очистки воды?

Значительная доля загрязнения происходит на этапе хранения воды в грязных емкостях, и хлор – это единственная форма очистки, поддерживающая воду в должном состоянии на этапе хранения.

image
Фото – Blue Tap

Почему вы решили использовать технологию 3D печати для производства инжекторов подачи хлора?

Когда я была студенткой инженерного факультета Кембриджского университета, учреждение только-только приобрело бывшие в то время очень модными 3D принтеры. Мы были в восторге – ведь это отличные инструменты для создания прототипов. Мы имели возможность разработать инжектор подачи хлора, отправить его в печать и спустя шесть часов – уже проводить испытания в лаборатории. Таким образом, мы имели возможность оперативно оценивать влияние тех или иных изменений в дизайне продукта. Без 3D принтеров разработка нашего проекта длилась бы как минимум на 2–3 года дольше, также, будучи аффилированными с университетом мы практически не несли никаких расходов.

Что вы можете посоветовать людям, которые хотят создать собственный стартап?

Я бы посоветовала объединяться с людьми, обладающими навыками в различных областях. Например, для нашей компании Blue Tap, важным было наличие человека с глубинным пониманием технологии, человека с предпринимательским мышлением, и человека с опытом работы в проектах развития. И ещё – ищите людей, с которыми вам комфортно – командная работа будет значительно легче.

А Вы обладаете необходимыми качествами для изобретения будущего планеты? Прием заявок на получение нашего приза "Молодые чемпионы Земли", предоставляемого при поддержке компании Covestro, открыт до 31 марта. Подайте заявку прямо сейчас!