21 Sep 2018 История Green economy

Миранда Ван – победитель конкурса «Молодые чемпионы Земли» в Северной Америке

Миранда Ван – победитель конкурса «Молодые чемпионы Земли» в Америке. Конкурс "Молодые чемпионы Земли" проходит благодаря поддержке компании Covestro. 

Миранда Ван – со-основатель и генеральный директор инновационной компании BioCellection Inc, работающей над технологией позволяющей превращать неперерабатываемые пластиковые отходы в химические вещества и перерабатываемые или биоразлагаемые материалы, в дальнейшем используемые для производства потребительской и промышленной продукции. Она – героиня выпуска телепередачи CNN под названием “Tomorrow’s Hero,” одна из 30 ‘визионеров имеющих смелость изменить мир’ издания New York Times (30 Visionaries with the Courage to Change the World), стипендиат инициативы Echoing Green (2018), финалист проводимой Институтом по проблемам окружающей среды и устойчивости Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе Притцкеровской премии для гениев экологии (Pritzker Environmental Genius Award) 2018 года, а также победительница Вортоновского соревнования бизнес-планов (Wharton Business Plan Competition, 2016), премии Уэстли (Westly Prize, 2018), и обладательница главного приза CITEO Circular Challenge International (2018). Она имеет степень бакалавра в сфере биологии, философии и инженерном предпринимательстве из Пенсильванского университета.

Назад к основам: разбирая пластик

Откровенно говоря – я никогда раньше не задумывалась о том, что происходит с пластиковым мусором. Я спокойно пользовалась трубочками для питья в ресторанах и часто покупала еду ‘с собой’ по дороге на занятия, унося её в пластиковой таре. Но после того, как я впервые посетила мусороперерабатывающий завод, масштаб проблемы просто ошеломил меня. Все эти отходы. В докладе фонда имени Эллен МакАртур (Ellen MacArthur Foundation) говорится, что из всего производимого пластика перерабатывается лишь 9%, а весь остальной пластик попадает на свалки, мусоросжигательные заводы или оказывается в окружающей среде. 

Некоторое время спустя, в один дождливый день, ожидая автобус я увидела как человек выбросил подлежащую переработке бутылку в обычный мусорный контейнер, расположенный прямо возле контейнера для перерабатываемого мусора. Именно в тот момент я осознала, что надеятся на решение проблемы уповая на то, что люди будут должным образом перерабатывать мусор – нереалистично. Эта проблема настолько огромна, что для её решения необходимо использовать промышленную технологию.

image
Миранда Ван: генеральный директор BioCellectionI nc. Фото – BioCellection Inc.​​

Создание альтернативного пути

Наша неустойчивая зависимость от пластика угрожает морской флоре и фауне, разрушает экосистемы, а также загрязняет земные и водные ресурсы. Одновременно с этим, большинство пластика производится из первичных нефтепродуктов. Бурение нефтяных скважин пронизывает ареалы обитания животных, загрязняет природные ресурсы и приводит к выбрасам вредоносного углекислого газа. Тем не менее ввиду отсутствия реальных альтернатив, – мы зависим от этих процессов.

Корень проблемы загрязнения пластиком заключается в отсутствии экономически жизнеспособных рынков, необходимых для обоснования переработки оставшегося после использования потребителями грязного, низкокачественного пластика. Нефтяные компании оказывают значительное влияние на экологическую политику, усиливая социальную несправедливость по всему миру. Вместе с со-основательницей компании Жанни Яо, мы решили бороться с загрязнением пластиком максимально прямолинейно.

Мы посетили все существующие виды мусороперерабатывающих станций и заводов в Северной Америке и отобрали образцы пластика со всего мира. В поисках закономерностей и способов переработки столь сложных и загрязненных материалов, во время этих поездок мы собирали и доставляли в свою лабораторию коробки с пластиковыми отходами из различных мусорных ‘потоков’.

Прорыв

И нам удалось достичь прорыва. Используя пластиковый мусор для производства органических кислот, мы изобрели движимую катализаторами систему химической переработки. Она позволяет превращать пластик обратно в его базовые составляющие, которые после могут быть использованы для производства химических веществ, и не уступают по качеству веществам, произведенным из первичных нефтепродуктов. Наша разработка означает что у нас больше нет необходимости экспортировать свои отходы или надеяться на нефтепродукты.

Спустя сотни испытаний, на данный момент мы можем перерабатывать 1-2 кг пластиковой пленки каждые три часа. Мы превращаем 90% пластиковых отходов в биоразлагаемые химические вещества, используя в этом процессе энергии не больше чем экран телевизора.

Начиная с марта 2019 года и в течении последующих 12 месяцев, планы по проведению опытных работ в направлении масштабирования технологии направлены на достижение цели по превращению 100 тонн неперерабатываемой прежде пластиковой пленки в ценные химические вещества, которые будут использованы для производства новых товаров, вместо пластика.

На сегодняшний день мы сотрудничаем с компанией GreenWaste и администрацией города Сан-Хосе для преобразования технологии таким образом, чтобы её можно было легко интегрировать на местах в уже существующие системы по обращению с твердыми бытовыми отходами. В 2021 году, работая на промышленных масштабах, в сотрудничестве с городскими властями и перерабатывающими компаниями мы будем перерабатывать 36 200 тонн пластика – сокращая потенциальные выбросы углекислого газа в атмосферу на 290 000 тонн СО2. Это всё равно что перестать эксплуатировать 57 000 автомобилей.

Наша цель – создать глобальную пластиковую экономику, которая будет приносить пользу всем сторонам. И это лишь начало: нашим следующим шагом станет распространение информации среди школьников и групп молодежи для организации массивной кампании по сбору мусора и образованию общественности о загрязнении пластиком. Мы надеемся, что вы присоединитесь к нам в нашем путешествии.

Следите за путешествиями Молодых чемпионов Земли в социальных сетях используя хештэг #YoungChamps.