12 Jul 2019 Story Ecosystems

Jovem empreendedora transforma lixo orgânico em ouro

Tudo começou há cinco anos, quando Coline Billon descrobiu toda a beleza natural do Peru - lar da civilização Inca, com cadeias montanhosas coloridas, pássaros exóticos e um ar revigorante em altitude elevada. O Peru lhe trouxe uma nova perspectiva. 

Quando retornou pra Nantes, na França, sua cidade natal, Coline percebeu que estava muito mais consciente dos problemas ambientais de seu centro urbano, especialmente em relação às grandes quantidades de lixo orgânico que acabavam incineradas. 

Quando começou a investigar o problema, a jovem de 28 anos descobriu que, globalmente, cerca de 40 por cento dos dejetos—incluindo comida—são queimados a céu aberto. Quando incinerados, substâncias nocivas, como o carbono, são lançadas na atmosfera. 

Coline também descobriu que um terço de toda a comida produzida globalmente é desperdiçada a cada ano, e seu descarte contribui para a poluição do ar, gerando emissões desnecessárias. 

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Restos de alimentos são descartados, mas podem ser transformados em recursos riquíssimos. Foto de Ana Luisa Araujo.

A Oficial do Programa de Estilos de Vida Sustentáveis da ONU Meio Ambiente, Garrette Clark, afirma: “o desperdício de alimentos é um desafio central para a mudança climática e é algo que todos podemos conter. Desperdiçar alimentos tem impactos como emissão de carbono decorrente do descarte e da produção, processamento e distribuição. Conscientizar e mostrar que a mudança é possível é um primeiro passo crucial".

“Além de comprar aquilo que precisamos localmente, podemos comprar alimentos produzidos de maneira sustentável, buscar informações sobre boas práticas, conversar sobre alimentos sustentáveis e saudáveis com vendedores e produtores. Comece um jardim ou horta urbana, em casa ou nas escolas, por exemplo. É fundamental apoiar organizações, políticas, programas e pessoas que promovam sistemas alimentares mais sustentáveis”, complementa. 

Insatisfeita com o status quo, Billion decidiu começar a enfrentar o desperdício de alimentos. Hoje, ela anda de bicicleta por Nantes para encontrar restos de alimentos não comestíveis e transformá-los em “ouro negro” — um composto rico que permite a fazendeiros locais, jardineiros e supermercados nutrirem a terra e seus alimentos. 

Conversamos com Billion sobre sua empresa, La Tricyclerie, para descobrir como ela enfrenta o desperdício de alimentos e ao mesmo tempo cria recursos novos e valiosos para a economia local.

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Coline anda de bicicleta ao redor de Nantes para encontrar restos de alimentos para transformar em “ouro negro”. Crédito: Ana Luisa Araujo.

O que a inspirou a criar sua empresa?

Quando voltei do Peru, percebi as enormes quantidades de lixo orgânico e passei a me interessar por compostagem. Ao conversar com restaurantes e supermercados, percebi que eles não tinham soluções para suas necessidades de compostagem. Por fim, decidi combinar os meus interesses com o ciclismo — Nantes é uma cidade acolhedora para ciclistas, e claro que andar de bicicleta não tem impactos ambientais. 

Você percebeu um aumento na conscientização sobre os problemas relacionados ao desperdício de alimentos?

Acho que sim. Por exemplo, um atacadista de alimentos aberto recentemente em Nantes procura solucionar os problemas de resíduos orgânicos que os outros mercados tem. Ao mesmo tempo, muitas outras soluções locais e regionais estão ganhando corpo, como um aplicativo que redistribui alimentos que seriam desperdiçados no final do dia e outros projetos de coleta locais. 

Qual é a sua visão e seus objetivos para o futuro ? Como você vai aumentar o impacto positivo que tem tido?

Um dos nossos objetivos mais importantes para o futuro próximo é melhorar nossas atividades existentes e construir um modelo de negócio sustentável. Isso provavelmente envolverá terceirizar parte da compostagem, que toma quase metade do nosso tempo. O segundo objetivo é promover atividades de treinamento para ajudar outros a adotarem nosso modelo e ajudar a espalhá-lo em outras cidades. Estamos trabalhando para construir uma rede da La Tricyclerie em várias cidades, em todo o país. Isso aumentará de maneira significativa nosso impacto e esperamos que possa inspirar mudanças nas políticas públicas no futuro. 

Quais são suas dicas para as pessoas que querem enfrentar o desperdício de alimentos?

O mais importante: alimente-se de comidas orgânicas e locais sempre que possível. Isso não apenas reduzirá as emissões desnecessárias de transporte mas também apoiará fazendeiros locais e ecossistemas mais saudáveis. Além disso, assegure-se de que está comprando a quantidade certa e, se não puder evitar desperdício, congele ou compartilhe o excedente ao invés de jogar fora.  

Quais conselhos você daria para jovens que queiram começar um negócio para enfrentar nossos desafios ambientais? 

Meu maior conselho é simplesmente tentar. Eu acredito na experimentação e adaptação quando necessária, é muito importante fazer as coisas acontecerem. Além disso, explore suas redes. Não tenha medo de falar com pessoas e procurar conselhos, especialmente pessoas de diferentes origens e com diferentes opiniões. 

 

O Prêmio Jovens Campeões da Terra é apoiado pela Covestro.  Os finalistas regionais deste ano foram anunciados e os ganhadores serão divulgados em setembro. Coline Billon é uma agente de mudança, uma Jovem Campeã da Terra. O prêmio é uma iniciativa da ONU Meio Ambiente para engajar os jovens para enfrentar os problemas ambientais globais mais urgentes.