كوكبنا يغرق في التلوث البلاستيكي

 في يوم البيئة العالمي لهذا العام، , حان وقت التغيير

في حين يتميز البلاستيك بالعديد من الاستخدامات القيمة، إلا أننا قد أصبحنا مدمنين على استخدام البلاستيك الذي يستخدم لمرة واحدة — مع عواقب بيئية وخيمة. في جميع أنحاء العالم ، يتم شراء مليون زجاجة مياه شرب بلاستيكية كل دقيقة، في حين يتم استخدام ما يصل إلى 5 تريليون كيس من أكياس البلاستيك الذي يستخدم لمرة واحدة كل عام. وفي الإجمالي، تم تصميم نصف جميع المواد البلاستيكية المُنتجة ليتم استخدامها مرة واحدة —ثم يتم التخلص منها. أصبحت النفايات البلاستيكية موجودة الآن في كل مكان في البيئة الطبيعية، وأشار العلماء حتى إلى أنها يمكن أن تكون  بمثابة مؤشر جيولوجي لعصر الأنثروبوسين . لذلك كيف نصل إلى هذه النقطة؟

منذ فترة الخمسينات إلى فترة السبعينات, تم إنتاج كمية صغيرة فقط من البلاستيك، لذلك كان من الممكن التحكم في النفايات البلاستيكية نسبيًا.

وبحلول فترة التسعينات تضاعف توليد النفايات البلاستيكية أكثر من ثلاثة أضعاف في غضون عقدين، أعقبه ارتفاع مماثل في إنتاج المواد البلاستيكية.

وفي بداية عام 2000 ارتفع إنتاجنا من النفايات البلاستيكية بصورة أكبر في عقد واحد مما كان عليه في السنوات الأربعين الماضية.

اليوم، نحن ننتج حوالي 300 مليون طن متري من النفايات البلاستيكية كل عام. ويعادل هذا تقريبا وزن السكان البشر بالكامل.

يقدر الباحثون أن أكثر من 8.3 مليار طن من البلاستيك تم إنتاجها منذ أوائل الخمسينات. وأن حوالي 60 ٪ من ذلك البلاستيك انتهى به المطاف في مدافن القمامة أو البيئة الطبيعية.

نحن نلاحظ بعض الاتجاهات الأخرى المثيرة للاهتمام. منذ عام 1950، نما معدل إنتاج البلاستيك بصورة أسرع من أي مادة أخرى. كما رأينا تحولًا بعيدًا عن إنتاج البلاستيك المتين، ونحو البلاستيك الذي يُقصد التخلص منه بعد استخدام واحد فقط. يتم إنتاج أكثر من 99٪ من المواد البلاستيكية من مواد كيميائية مشتقة من النفط والغاز الطبيعي والفحم - وكلها موارد متسخة وغير متجددة. وإذا ما استمرت الاتجاهات الحالية، فستستهلك صناعة البلاستيك 20٪ من إجمالي استهلاك النفط في العالم بحلول عام 2050.

 إن هذه المنتجات البلاستيكية التي تستخدم لمرة واحدة موجودة في كل مكان. وبالنسبة للكثيرين منا، أصبحت هذه المواد البلاستيكية جزءًا لا يتجزأ من حياتنا اليومية.

مادة البولي ايثلين (PET)
وزجاجات المياه، والحاويات التي تستخدم لمرة واحدة، وصواني البسكويت

بولي ايثيلين عالي الكثافة
زجاجات الشامبو، زجاجات الحليب، أكياس الفريزر، حاويات الآيس كريم

بولي ايثيلين منخفض الكثافة
الأكياس، الصواني، الحاويات، غطاء تغليف المواد الغذائية

البولي بروبلين (PP)
أكياس رقائق البطاطس وأطباق الميكروويف وأحواض الآيس كريم وأغطية الزجاجات

البوليسترين (PS)
أدوات المائدة والأطباق والأكواب

البوليسترين الموسع
التعبئة والتغليف الواقي، أكواب المشروبات الساخنة

نحن بحاجة إلى إبطاء تدفق البلاستيك من مصدره ولكننا نحتاج أيضًا إلى تحسين الطريقة التي ندير بها نفاياتنا البلاستيكية. لأنه في الوقت الحالي، ينتهي المطاف بالكثير منها في البيئة.

تم إعادة تدوير 9٪ فقط من جميع النفايات البلاستيكية التي تم إنتاجها على الإطلاق. وتم حرق حوالي 12٪ ، في حين أن الكمية الباقية التي تبلغ - 79٪ - قد تراكمت في مدافن النفايات، ومقالب القمامة أو البيئة الطبيعية. كانت أعقاب السجائر - التي تحتوي فلاترها على ألياف بلاستيكية صغيرة - هي أكثر أنواع النفايات البلاستيكية الموجودة في البيئة حسبما أشار مسح عالمي أُجري حديثا. وكانت زجاجات مياه الشرب، وأغطية الزجاجات، وأغلفة الطعام، وأكياس البقالة، وأغطية المشروبات، والقش (الشفاطات البلاستيكية)، وأدوات تقليب المشروبات هي العناصر الأكثر شيوعًا. ويستخدم العديد منا هذه المنتجات بصورة يومية، دون حتى التفكير في المكان الذي قد ينتهي المطاف بهذه المنتجات.

تحمل الأنهار نفايات بلاستيكية من أعماق المياه الداخلية إلى البحر، مما يجعلها من أكبر المساهمين الرئيسيين في تلوث المحيطات

ينتهي المطاف كل عام بواقع 8 ملايين طن من البلاستيك في محيطات العالم. كيف تصل هذه المواد البلاستيكية إلى هناك؟ يأتي الكثير منها من أنهار العالم، التي تعمل كقنوات مباشرة لجمع القمامة من مدن العالم إلى البيئة البحرية. 

نهر النيجر

نهر النيل

نهر إندوس

نهر ميجنا، برامبوترا، غانج

نهر ميكونغ

نهر اللؤلؤ

نهر تشانغ جيانغ

نهر هوانق هي

نهر هاي هو

نهر آمور

تحمل هذه الانهار ال 10 وحدها أكثر من 90% من النفايات البلاستيكية tالتي ينتهي بها المطاف في المحيطات

النفايات البلاستيكية — سواء كانت في نهر أو محيط أو في البرية — يمكن أن تبقى في البيئة لقرون.

نفس الخصائص التي تجعل البلاستيك مفيداً للغاية – مثل متانتها ومقاومتها للتدهور - تجعل من المستحيل تقريباً على الطبيعة أن تنهار تماماً.  لا تختفي معظم المواد البلاستيكية تماماً. إنما تتقلص فقط أصغر وأصغر. تبتلع حيوانات المزرعة أو الأسماك العديد من هذه الجسيمات البلاستيكية الصغيرة، وبالتالي يمكن أن تجد طريقها إلى أطباق العشاء التي نتناولها. كما تم العثور عليها في معظم صنابير المياه في العالم.

إن  نهر تشانغ جيانغ (نهر اليانغتسي) في الصين ، الذي يمر عبر مدينة شنغهاي، ينقل ما يقرب من 1.5 مليون طن من النفايات البلاستيكية إلى البحر الأصفر.

وإذا ما استمرت الاتجاهات الحالية، يمكن أن تحتوي محيطاتنا على كمية من البلاستيك تفوق عدد الأسماك بحلول عام 2050.

في حين تولد الولايات المتحدة واليابان والعديد من البلدان الأوروبية كميات كبيرة من النفايات البلاستيكية، إلا أن هذه البلدان جيدة نسبياً في إدارة هذه النفايات. ويأتي نصف كمية النفايات البلاستيكية في المحيطات من خمسة بلدان فقط: الصين وإندونيسيا والفلبين وتايلاند وفيتنام. تشهد هذه البلدان نمواً اقتصادياً سريعاً، مما يؤدي إلى الحد من معدلات الفقر وتحسين نوعية الحياة لمئات الملايين من الناس. ولكن مع نمو هذه الاقتصادات، يزدهر الاستهلاك – ومن ثم يزدهر استخدام السلع البلاستيكية.

يواصل الحجم العالمي للنفايات البلاستيكية في النمو، و  ولا يُدير بعض كبار منتجي المواد البلاستيكية نفاياتهم بشكل فعال.

لكن العالم يستيقظ على المشكلةوقد بدأت الحكومات باتخاذ إجراء حيال ذلك.

هناك العديد من الأشياء التي يمكن للحكومات القيام بها – بدءا من إدارة حملات التوعية العامة، وصولا إلى تقديم حوافز لإعادة التدوير، وفرض رسوم أو حتى حظر منتجات معينة بشكلٍ تام . في العقد الماضي، اعتمد عدد كبير من الحكومات الوطنية والمحلية في جميع أنحاء العالم سياسات للحد من استخدام المواد البلاستيكية ذات الاستعمال الواحد. ويستمر العدد في التزايد. تبرز أفريقيا باعتبارها القارة التي تعتمد فيها معظم البلدان حظرا تاما على إنتاج واستخدام الأكياس البلاستيكية. ومن بين البلدان الأفريقية الخمس والعشرين التي حظرت الأكياس البلاستيكية، قام أكثر من نصف هذه البلدان بذلك الحظر في السنوات الأربع الأخيرة فقط.

قام عدد مثير للإعجاب - ومتزايد - من الحكومات الوطنية والمحلية باتخاذ إجراءات ضد تلوث البلاستيك

لقد رأينا الكثير من الإجراءات الإيجابية، لكن الحقيقة هي  أننا جميعًا بحاجة إلى بذل المزيد من الجهد .

 وفي يوم البيئة العالمي لهذا العام,الأمم المتحدة تدعو الناس في كل مكان لاتخاذ خطوات ملموسة من أجل  #التغلب_على_التلوث_البلاستيكيفي حياتهم المعيشية. ولا ينبغي أن تنتظر حتىيوم 5 يونيه لاتخاذ إجراء. هناك الكثير من الأشياء التي يمكنك القيام بها – بدءا من الطلب من المطاعم التي تترد عليها كثيرا أن تتوقف عن استخدام القش البلاستيكي (الشفاطات البلاستيكية)، وصولا إلى إحضار فنجان القهوة الخاص بك للعمل، والضغط على السلطات المحلية لتحسين كيفية إدارة نفايات مدينتك. وفيما يلي بعض الأفكار الأخرى:

الضغط على موردي المواد الغذائية لاستخدام التغليف غير البلاستيكي

إحضار أكياس التسوق الخاصة بك عند الذهاب إلى السوبر ماركت

ارفض استخدام أدوات الطعام  البلاستيكية والقش البلاستيكي

قم بالتقاط أي مواد بلاستيكية تصادفها أثناء رياضة المشي

احمل زجاجة ماء قابلة لإعادة الملء

أخبر المسئولين المحليين بأنك تدعم حظر استخدام الأكياس البلاستيكية التي تستخدم مرة واحدة