23 Jan 2019 Story Oceans & seas

Réduire les déchets plastiques : une technologie sur la bonne voie

Depuis que Miranda Wang a remporté le prix des jeunes champions de la Terre pour l'Amérique du Nord en septembre, son agenda est très rempli.

BioCellection a remporté le prix Jeunes Champions de la Terre pour avoir trouvé un moyen de décomposer le plastique et en réduire la quantité qui termine dans les décharges. Le principe de la technologie constitue à rompre les liaisons chimiques entre les molécules, transformant ainsi le plastique en produit chimique valant des milliers de dollars par tonne.

Miranda Wang et son co-fondatrice, Jeanny Yao, figurent sur la liste des 30 lauréats du concours Forbes de moins de 30 ans pour leurs efforts visant à augmenter la quantité de plastique recyclé, qui n'est actuellement que de 10%. Leur équipe a également remporté un autre prix environnemental, celui des talents émergents.

L'Institut de l'environnement et du développement durable, qui fait partie de l'Université de Californie à Los Angeles, a décerné à BioCellection le prix Pritzker Emerging Environmental Genius d'un montant de 100 000 dollars américains, décerné par la Fondation de la famille Anthony et Jeanne Pritzker.

« Je tiens à remercier Tony et Jeanne Pritzker et l'Université de Californie à Los Angeles de nous avoir récompensés pour ce prix prestigieux, qui pourrait nous aider à surmonter notre dernier obstacle technique avant de franchir la ligne d'arrivée », a déclaré Miranda Wang.

En 2019, BioCellection s’installera dans un nouveau laboratoire à Menlo Park, doté de la technologie nécessaire pour multiplier par deux la capacité expérimentale de l’équipe. Ils accueilleront un nouveau chef des services technologiques, Dr. Erik Freer, ingénieur chimiste muni de 15 ans d'expérience dans l'industrie, technicien de laboratoire et administrateur.

L’équipe a également reçu l’approbation pour mener un projet pilote dans une nouvelle usine de traitement des déchets avec GreenWaste Recovery, Inc. et la ville de San José afin de faire progresser la dernière phase de leur projet pilote de recherche, générant des recettes pilotes de 120 000 dollars américains.

« En collaboration avec nos partenaires pilotes, nous avons été invités à présenter notre invention et notre étude de cas pilote lors du symposium 2019 de l'Association des déchets solides de l'Amérique du Nord », explique Miranda Wang.

Par ailleurs, Google s'est associé à BioCellection afin de recycler tous les films plastiques présents sur les sites de construction du campus afin que l'entreprise puisse atteindre son objectif zéro déchet. Ils travaillent également avec Covestro pour tester des produits chimiques fabriqués en recyclant des sacs en plastique, qui représente un potentiel passionnant.

« C'est vraiment encourageant de voir qu'en si peu de temps, beaucoup de choses peuvent changer dans le démarrage de notre entreprise. Je crois que si nous sommes une équipe soudée, tout est possible. Nous allons prouver que l'impossible est possible », affirme Miranda Wang.

Toi aussi tu veux faire une différence ? Nous encourageons tous ceux qui veulent faire une différence pour notre planète à postuler pour devenir un jeune champion de la Terre. Reste à l'écoute, nous accepterons les candidatures très bientôt. Le Prix des jeunes champions de la Terre est rendu possible grâce à Covestro.