10 Feb 2020 Récit Enseignement et formation

Scientifiques du PNUE : par qui ont-elles été inspirées ?

Pendant des siècles, le rôle des femmes dans les sciences a été sous-estimé. Les rayons X, les mouvements environnementaux et même la découverte de la matière noire sont tous redevables au travail des femmes scientifiques, mais dans la plupart des cas, elles ont été peu reconnues et ont fait l'objet de discriminations de la part de leurs pairs masculins. Ces femmes se sont battues pour faire avancer les connaissances scientifiques et briser les barrières entre les sexes. Aujourd'hui, leurs découvertes et leurs réalisations continuent d'inspirer d'innombrables autres personnes à poursuivre une carrière scientifique.

Selon les données des Nations Unies, moins de 30 % des chercheurs scientifiques dans le monde sont des femmes. C'est pourquoi, pour célébrer les réalisations des femmes dans le domaine scientifique et encourager la participation des filles à l'enseignement des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques, les Nations unies ont fait du 11 février la Journée internationale des femmes et des filles de science.

Pour célébrer cette journée, nous avons discuté avec cinq femmes du Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE) des femmes leaders qui les ont inspirées à suivre une voie dans les domaines des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques.
 

Joyce Msuya
Sous-secrétaire général des Nations unies et directrice exécutive adjointe du Programme des Nations unies pour l'environnement

image

J'ai grandi en Tanzanie, où il n'était pas courant pour une fille d'étudier la physique, la chimie et la biologie. Cependant, j'ai eu une directrice d'école et une mentore merveilleuse, Mama Kamm, qui pensait que les filles devaient faire des études scientifiques. Elle m'a poussée à poursuivre des études en immunologie et en biochimie. Il m'est apparu clairement à quel point ce domaine était réellement dominé par les hommes lorsque je me suis rendue à des concours ou des manifestations scientifiques et que je faisais partie des très rares femmes à y participer. Cela pouvait sembler décourageant à l'époque, mais cela m'a aidé à acquérir la résistance dont j'aurais besoin plus tard pour travailler dans d'autres environnements à prédominance masculine. J'ai commencé une carrière de chercheuse et me suis ensuite tournée vers la santé publique et l'élaboration de politiques, puis aujourd'hui vers l'environnement, mais c'est mon parcours scientifique qui a rendu cela possible.

Musonda Mumba
Cheffe de l'unité des écosystèmes terrestres

image

J'ai grandi dans le nord rural de la Zambie, où j'ai été élevé par ma grand-mère, Lizzie Musonda Mumba, qui aimait la nature. Elle nous a emmenées, ma sœur jumelle et moi, visiter notre région couverte de zones humides et de masses d'eau douce étonnantes. Elle voulait nous faire découvrir les zones humides comme sources de nourriture pour notre communauté. Elle nous a également appris les noms locaux des oiseaux qui habitent ces zones humides. Je n'ai découvert que beaucoup plus tard que notre région se trouvait sur le parcours d'oiseaux migrateurs. 

J'ai également été inspirée par une de mes enseignantes, Sœur Matandiko, qui était une religieuse catholique et une scientifique. Elle s'était donné pour mission de veiller à ce que les filles ne soient pas intimidées par les sciences et à ce que nous participions aux expositions scientifiques. J'ai d'ailleurs remporté plusieurs prix lors de ces expositions, ce qui m'a empli de joie. Lorsque j'ai terminé mes études secondaires, j'étais certaine de vouloir faire quelque chose dans le domaine de la conservation ou de l'environnement. J'ai fini par être l'une des rares femmes de l'université de Zambie à être inscrite au cours de conservation et d'éducation. 

 

Doreen Robinson
Chief of Wildlife, Ecosystems Division

image

Je savais que je voulais travailler pour la sauvegarde de la vie sauvage dès mon plus jeune âge, et je me suis toujours posé beaucoup de questions sur le fonctionnement de la nature. J'ai rencontré Sheila O'Connor au milieu des années 1990, alors qu'elle travaillait pour le Fonds mondial pour la nature. Elle m'a engagée dès la fin de mes études supérieures pour travailler à l'élaboration de nouvelles approches de la conservation des grands paysages terrestres et marins. Sheila est docteur en philosophie en biologie appliquée de l'Université de Cambridge. Elle a un esprit vif et curieux et une façon de questionner et de cadrer le monde qui m'a ouvert l'esprit. Sa nature curieuse est contagieuse, et son esprit est ouvert et inclusif. Sheila m'a montré comment promouvoir des approches fondées sur des preuves, mais elle avait une façon de penser par delà les secteurs qui offrait de nouvelles solutions. Elle a utilisé la science comme un moyen de générer de nouvelles idées et de nouveaux partenariats. Contrairement à de nombreux autres scientifiques avec lesquels je travaillais et qui semblaient adopter une approche plus "protectrice" de leur propre travail, Sheila m'a montré qu'en partageant notre science, nos idées et nos questions avec les autres, nous les améliorons et avons plus d'influence. Elle m'a poussé à jeter des ponts entre les mondes des sciences naturelles, sociales et économiques et à affiner mes capacités à communiquer ces idées à un public plus large afin de trouver des solutions pratiques et concrètes. Sheila m'a inspirée à devenir une scientifique pratique et du monde réel qui aborde les plus grands défis de la nature avec humilité, empathie et une approche collaborative.

 

Tunnie Srisakulchairak
Chargée de programme, Bureau régional de l'Asie et le Pacifique

Je suis captivée par les merveilles de notre planète depuis aussi longtemps que je me souvienne. Mais c'est à l'université que j'ai vraiment appris à aimer les sciences de la Terre, grâce à un de mes professeurs. À l'Université internationale du Pacifique, j'ai suivi un cours de Christine Muckersie pendant mon premier cycle universitaire. Elle m'a permis de me sentir plus proche de la nature et m'a poussée à mieux la comprendre. Il y a un cours dont je me souviens particulièrement bien, lorsqu'elle nous a expliqué la formation des nuages, en nous emmenant à l'extérieur. Cela m'a ouvert les yeux sur la façon dont les systèmes de notre planète interagissent. Je ne l'ai pas eue comme enseignante après avoir quitté ce cours, mais elle m'a sans doute inspirée à poursuivre mes études en environnement et la profession que j'ai exercée par la suite. Ce qu'elle a enseigné sur les interactions au sein de la nature m'aide toujours aujourd'hui, alors que nous travaillons à la résolution de tant de problèmes environnementaux connexes. Et une grande partie de ce que je fais maintenant, inspiré par elle, est de partager ma passion pour la planète avec le plus grand nombre d'étudiants possible.

 

Georgina Athamandia Avlonitis
Coordinatrice de projet, Jeunes Champions de la Terre

image

J'ai grandi dans une grande famille grecque en Afrique du Sud, dans laquelle j'ai été élevée conjointement par ma mère et ma grand-mère (Nonna). Mes premiers souvenirs sont ceux de Nonna qui me prenait par la main et me guidait à travers son jardin sauvage, en caressant et en humant les feuilles et les fleurs. Toujours en train de planter, d'inspecter et de soigner : des capucines, des géraniums, des arums, des strelizias (oiseaux de paradis), des gazania, elle m'a appris ce que chacune de ces fleurs étaient. Il y a quelque chose de si puissant dans le fait de donner un nom à quelque chose, que ce soit une émotion, une personne ou une plante. Étant enfant unique, les plantes inanimées sont soudain devenues de merveilleuses amies après avoir appris leur visage et leur nom. Ma Nonna a probablement été la toute première femme à faire vivre le monde naturel à mes yeux. La graine a été plantée et a germé avec elle.

 

AlAnoud Alkhatlan
Chargée de recherche
, Avenir de l'environnement mondial 

Depuis mon enfance, j'ai toujours été inspirée par la nature. De la diversité de la flore et de la faune aux immenses montagnes et couches de roches sédimentaires, aux cristaux minéraux et aux déserts qui bordent les côtes bleues. Cette inspiration est venue de mes grands-parents qui ont toujours agi de manière durable et ont toujours été respectueux de l'environnement par nature, en combinaison avec leurs vastes connaissances. L'étude de la géologie m'a permis de me rapprocher de la Terre mère. Le fait de déménager du Koweït à Bahreïn pour obtenir ma maîtrise et mon doctorat m'a donné l'occasion de rencontrer et de travailler avec l'héroïne de l'environnement Asma Abahussain, qui m'a appris à exprimer mon amour et mon appréciation de l'environnement en élargissant mon horizon de connaissances, et par sa générosité dans la diffusion des connaissances scientifiques. Faire des études et obtenir un diplôme n'est pas la fin de l'histoire. L'intrigue se poursuit lorsqu'on utilise son éducation et ce qu'on a appris pour servir l'humanité, l'environnement et notre planète. Outre le savoir, Asma Abahussain m'a apporté le soutien illimité dont j'avais besoin et l'inspiration qui a éclairé mon parcours. J'ai appris qu'il n'est pas facile d'être une femme, surtout dans le domaine de la science, en particulier dans le domaine de l'environnement marin. Néanmoins, cela me motive à être totalement dévouée et passionnée par ce que je fais.

Progresser vers la parité des sexes

Le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, affirme qu'"Il est urgent de réaliser la parité des sexes à l’Organisation des Nations Unies et c’est l’une des priorités que je me suis fixées. C’est un devoir moral ainsi qu'une nécessité opérationnelle. Par une véritable inclusion des femmes dans les procédures décisionnaires, nous pourrons obtenir des gains d’efficacité et de productivité, profiter de nouveaux points de vue et découvrir de nouvelles solutions, disposer de meilleures ressources et déployer des efforts plus efficaces pour les trois piliers de notre action."

Les travaux du PNUE visent à promouvoir l'égalité des sexes et l'autonomisation des femmes dans le domaine de la conservation et du développement durable. Les femmes subissent de manière disproportionnée les effets du changement climatique et d'autres risques environnementaux, en particulier dans les pays en développement.

Si vous souhaitez rejoindre notre équipe d'environnementalistes, de scientifiques, de chercheuses et autres, consultez cette liste de postes vacants au PNUE. Aidez-nous aussi à faire passer le message en partageant ces vacances de postes avec des femmes que vous connaissez.