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Un tesoro sumergido: el valor de los pastos marinos para el medio ambiente y las personas

04 June 2020

La importancia de los pastos marinos se destaca en el nuevo informe Un tesoro sumergido: el valor de los pastos marinos para el medio ambiente y las personas, publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) junto con GRID-Arendal y el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación del PNUMA (PNUMA-WCMC).

Los pastos marinos son plantas con flores que se encuentran en aguas poco profundas en numerosos rincones del planeta, desde los trópicos hasta el círculo polar ártico. Estas praderas son de una importancia fundamental para la naturaleza y las personas. Contribuyen al bienestar de las comunidades, ya sea a través de la seguridad alimentaria que proporciona la pesca, la mejora en la calidad del agua, la protección de las costas contra la erosión, tormentas e inundaciones, o el secuestro y almacenamiento de carbono.

Sin embargo, desde la década de 1930, se ha observado un declive de las praderas marinas a nivel mundial: el censo más reciente estima que se está perdiendo un 7% anual de este hábitat marino clave, lo cual equivale a la desaparición de una superficie de pastos marinos similar a un campo de fútbol cada 30 minutos. Los pastos marinos se encuentran entre los ecosistemas costeros menos protegidos y, a menudo, enfrentan presiones acumulativas a causa del desarrollo costero, la escorrentía de nutrientes y el cambio climático.

El mensaje es claro. Los pastos marinos saludables son una fuente de oportunidades para mitigar el cambio climático, adaptarse a las transformaciones del futuro, desarrollar resiliencia y ofrecer múltiples beneficios sociales. Necesitamos actuar ahora para proteger los pastos marinos y priorizar acciones oportunas, ambiciosas y coordinadas en las áreas de conservación, gestión sostenible y restauración.

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