27 Feb 2018 Reportaje Education & environment

Un llamado a la acción de los jóvenes

Por Erik Solheim, Director Ejecutivo de ONU Medio Ambiente.

No siempre es fácil ser optimista sobre el futuro de nuestro planeta.

El nivel de los océanos está subiendo y algunas especies se están extinguiendo. Desde Somalia hasta Nigeria, millones de personas están afectadas de las sequías. A solo una hora de vuelo de nuestras oficinas en Nairobi, el último rinoceronte blanco macho vive bajo estricta protección a causa de los cazadores furtivos que lo acechan en el norte de Kenia. Con amenazas tan grandes como estas todo puede parecer bastante abrumador.

Sin embargo, ustedes, los jóvenes, son la única razón por la que no estoy desesperado. La nueva generación no está desanimada por los errores pasados, ni está atada a las viejas formas de hacer las cosas.

Entre todos los jefes de estado, ministros y ambientalistas que se reunieron en la Asamblea de la ONU para el Medio Ambiente en diciembre pasado, ustedes fueron los que realmente nos cautivaron con su energía y sus nuevas ideas. Ustedes nos dan esperanza.

Pero permítanle por favor -a este viejo cascarrabias - algunas palabras de orientación. Porque a pesar de lo impresionantes que son sus contribuciones, necesitamos desesperadamente muchas más. Los medios sociales pueden ser una herramienta poderosa, pero no debemos perdernos en las pantallas. Necesitamos renovar nuestro enfoque en el mundo real.

Les imploro que dejen sus teléfonos, sus computadoras portátiles y nos ayuden a reexaminar cómo podemos hacer que nuestros estilos de vida sean más sostenibles. Aunque estamos más conectados que nunca, me temo que nos hemos desconectado terriblemente de la Tierra por la que luchamos.

Sobre todo, hago un llamado para que ustedes, jóvenes activistas, científicos o ingenieros, traduzcan esa feroz pasión que demuestran en línea en acciones concretas sobre el terreno. Si realmente podemos aprovechar sus talentos a favor del medio ambiente, tengo pocas dudas de que podremos corregir los errores del planeta.

Algunos de ustedes se preguntan si realmente pueden hacer una diferencia, más allá de las peticiones por Internet y los videos que pueden compartir. Después de todo, este es un gran mundo con desafíos ambientales formidables. Pero déjenme asegurarles que todos podemos ser parte del cambio que necesitamos tan desesperadamente.

Todo ayuda, ya sea que se trate de adaptar sus actividades diarias para usar menos agua y energía o eliminar desechos. Este día de San Valentín, ONU Medio Ambiente llamó al mundo a “romper con los plásticos". Al asumir la responsabilidad personal y recurrir a prácticas más respetuosas con el medio ambiente, podemos comenzar el lento proceso de transformación de nuestras sociedades.

Y para aquellos de ustedes interesados ​​o capaces de hacer más, estamos aquí para ayudar. De hecho, estamos particularmente interesados ​​en saber de ustedes. El año pasado develamos los primeros Jóvenes Campeones de la Tierra, y a medida que avanzamos para enfrentar una serie de desafíos, desde la degradación del suelo hasta la rápida disminución de las poblaciones de abejas, estamos buscando la próxima cosecha de activistas, pensadores e innovadores brillantes.

Si tienen una idea o un proyecto que aborde preocupaciones ambientales apremiantes, somos todo oídos. Fue un honor para mí hace unos meses galardonar a Omer Badokhon, un ingeniero yemení, que incluso en medio del conflicto de su país soñó con un dispositivo que descompone rápidamente los desechos orgánicos para producir biogás.

Cuanto más innovador y audaz, mejor. Otra de las ganadoras del año pasado, Mariama Mamane de Burkina Faso, desarrolló un programa que se apoya en un problema para ayudar a resolver otro. Ella tomó las plantas invasoras de jacintos de agua, que obstruyen muchos de los cursos de agua de África, y las convirtió en un medio barato y sostenible para producir energía y fertilizantes orgánicos.

Este es un llamado a la acción juvenil, porque los necesitamos. Y los necesitamos ahora. No se queden sentados pensando que este no es su problema. El medio ambiente les pide a gritos su ayuda y estamos aquí para impulsarles.

La edición 2018 del premio Jóvenes Campeones de la Tierra se lanzó el 27 de febrero. Para obtener más información y saber cómo postularse, visite el sitio web de Jóvenes Campeones de la Tierra.