29 Mar 2019 Story Environment under review

Preservar la belleza de Santa Lucía a través de los datos y las acciones políticas

Santa Lucía es una isla que verdaderamente merece la etiqueta de "paraíso", añadida con tanta liberalidad a los destinos turísticos.

Esta pequeña nación caribeña con forma de lágrima lo tiene todo. Playas de arena blanca, montañas volcánicas escarpadas que sobresalen de aguas azules y una biodiversidad ecléctica que se manifiesta en un tumulto de colores, como los de la amazona de Santa Lucía, un loro endémico de la isla.

Desafortunadamente, como es el caso en muchos lugares, la actividad humana está amenazando esta belleza y los beneficios que aporta a la humanidad. Las amenazas son muchas: fenómenos meteorológicos extremos exacerbados por el cambio climático, contaminación, pérdida de hábitats forestales debido al cambio en el uso de la tierra y sobreexplotación de recursos marinos, entre otras actividades.

Podemos enfrentar estos desafíos, como lo demuestra el regreso de la amazona de Santa Lucía o Amazona versicolor. En la década de 1970, solo quedaban alrededor de 100 de estas aves. Gracias a un programa de conservación, la especie está ahora en una tendencia al alza. Si bien todavía está clasificada como "vulnerable" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el último censo de aves realizado entre 2007 y 2009 encontró una población estable y viable de unos 2.258 individuos.

El Gobierno de Santa Lucía, con el apoyo de ONU Medio Ambiente, está decidido a repetir este éxito con todos los recursos naturales de la isla al tiempo que garantiza un mejor futuro para sus 180.000 habitantes. La nación se ha adherido a los tratados globales, incluidos los tres Convenios de Río: el Convenio sobre la Diversidad Biológica, la Convención de las Naciones Unidas de lucha contra la Desertificación y el Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en virtud del cual se enmarca el Acuerdo de París.

Para cumplir con sus obligaciones, y para diseñar e implementar intervenciones significativas, el gobierno debe tener una idea clara de dónde se encuentra en términos de datos y políticas requeridas.

"Mientras ejecutamos iniciativas en el terreno que garantizan nuestra supervivencia, es igualmente importante que apliquemos otras iniciativas suaves que nos permitan tomar decisiones acertadas sobre las intervenciones necesarias", dijo Annette Rattigan-Leo, Directora de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente de Santa Lucía.

En agosto de 2018, la nación dio un gran paso adelante. En alianza con ONU Medio Ambiente, en un proyecto financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF, por sus siglas en inglés), el gobierno lanzó su primer sistema nacional de información ambiental.

La información sobre los tres grandes tratados ambientales está disponible para los ministerios, el sector privado, la academia, los puntos focales de los tratados ambientales multilaterales y el público. Para cada convención, los indicadores relacionados con metas y objetivos de políticas más amplias se están integrando para respaldar los informes y traducir los datos en información útil y aplicable.

"Este es ciertamente un esfuerzo alentador. Reconocemos el papel crucial que la información ambiental sigue desempeñando para ayudarnos a cumplir nuestras obligaciones con los acuerdos ambientales nacionales y multilaterales", dijo Gale Rigobert, Ministro de Educación, Innovación, Relaciones de Género y Desarrollo Sostenible.

Como parte del proyecto, 17 importantes proveedores de datos ambientales firmaron un acuerdo para cooperar en el desarrollo y uso del sistema, asegurando que el panorama completo sea lo más completo posible. Mientras tanto, el proyecto desarrolló un conjunto de indicadores centrales de desarrollo sostenible y ambientales para las convenciones de Río, que se derivan directamente de la Cumbre de la Tierra de 1992.

Según Teshia Jn Baptiste, quien gestionó el proyecto, el sistema y las instalaciones de almacenamiento de datos comunes asociadas han "mejorado significativamente la colaboración entre los sectores público y privado".

Quienes trabajan en el terreno tienen la esperanza de que el nuevo sistema ayude a Santa Lucía a cumplir sus compromisos y mejorar la salud de sus ecosistemas.

"Si alcanzamos nuestros objetivos, los medios de subsistencia de los pescadores y otras personas que dependen de los recursos marinos estarían protegidos de los impactos del cambio climático", dijo Allena Joseph, bióloga del Departamento de Pesca de Santa Lucía. "Podemos lograrlo a través de decisiones mejor informadas en áreas relacionadas con la conservación de la biodiversidad y la creación de resiliencia", añadió.

El gobierno ha pedido anteriormente que se ponga fin a la tala ilegal, un crimen que ha causado la pérdida de hábitats y deslizamientos de tierra. Karl Augustine, un oficial de investigación en el Departamento Forestal, cree que el nuevo sistema ayudará a recuperar parte del daño.

"Vemos un impacto positivo en la convivencia humana y de la vida silvestre, y una transición en áreas boscosas que históricamente habían sido afectadas por la degradación de la tierra", dijo.

Para especies como la Amazona versicolor y la gente de Santa Lucía, estas serían solo buenas noticias.

Conoce más sobre nuestro trabajo en el área de Medio ambiente bajo revisión.

Este artículo es parte de una serie de historias publicadas en el Informe Anual 2018 de ONU Medio Ambiente.