17 Jan 2019 Story Water

Pastores del Sahel usan satélites para localizar fuentes de agua

SNV

En la región de Gao, en el norte de Malí, Adoum mira su teléfono. Es hora de ir a buscar pastos más verdes para su rebaño. Tiene algunos sitios en mente, pero necesita reunir más información antes de embarcarse en un viaje que puede durar semanas.

En el Sahel, el cambio climático provocó períodos de sequía más frecuentes y prolongados que amenazan la capacidad de resistencia de pastores nómadas como Adoum. Las fuentes de agua dulce son escasas durante la estación seca y muchos animales corren el riesgo de morir antes de llegar al próximo oasis.

Cuando ocurren sequías, los pastores pueden cubrir varios cientos o miles de kilómetros antes de encontrar un pozo adecuado con suficiente agua y vegetación para satisfacer las necesidades de los muchos rebaños que se reúnen allí.

“Para decidir a dónde ir, los pastores suelen pagarle a un explorador para que revise el área que tienen en mente como su próximo destino e informe al respecto. Se tarda, en el mejor de los casos, unos días para obtener la información en moto, semanas si el viaje se realiza en camello. Es costoso, lento y arriesgado”, dice Abdoul Aziz Ag Alwaly, Jefe de Programas de la organización no gubernamental local TASSAGHT, que trabaja con pastores en el Sahel. También es miembro fundador de la Red Africana de Pastores, Bilital Maroobé.

Pero con imágenes satelitales, la información sobre la cobertura de agua y vegetación está disponible en tiempo real, con enormes beneficios para los pastores, ahorrándoles tiempo, dinero y, potencialmente, su ganado.

Gracias a los teléfonos móviles, esta información está literalmente a su alcance. Adoum es uno de los 21,000 pastores que utilizan el servicio de telefonía móvil Garbal para encontrar los mejores lugares donde mover su rebaño. Garbal, un servicio privado operado por la compañía de telecomunicaciones Orange Mali, fue establecido por el Proyecto de Adaptación de Tecnología Sostenible para Pastores de Malí (STAMP) en noviembre de 2017. Su objetivo es mejorar la capacidad de resistencia de los pastores frente al cambio climático a través del acceso y uso de información geográfica y datos satelitales.

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Foto por SNV

Teléfonos, satélites y conocimiento local

Para acceder al servicio, los usuarios se conectan por teléfono a un centro de llamadas o envían una solicitud digital a una base de datos por una pequeña tarifa y reciben información como la disponibilidad de agua de superficie en un área elegida, la disponibilidad y la calidad de los pastos, la concentración de ganado y los precios de los cereales y la ganadería en los mercados locales.

Sin embargo, las imágenes satelitales a menudo no son lo suficientemente completas, por lo que el proyecto de múltiples socios, financiado por el Gobierno de los Países Bajos y ejecutado por la Organización para el Desarrollo de los Países Bajos, ha anclado la verificación de la información en las comunidades, reclutando a los aldeanos para verificar la calidad y relevancia de la información proporcionada por los satélites.

Por ejemplo, una fuente de agua que aparece en el mapa después de las lluvias puede ser que no dure más de unos pocos días, menos de los que le tomaría a un pastor llegar hasta el área.

Este proyecto de adaptación de tecnología sostenible para los pastores de Mali no es una típica asociación público-privada. Es una empresa conjunta entre gobierno, multinacionales y organizaciones de base.

El proyecto está financiado por la Agencia Espacial de los Países Bajos a través de su red de geodatos para la agricultura y el agua. Los Países Bajos, a través de Hoefsloot Spatial Solutions, proporcionan las imágenes satelitales, Orange Mali opera el centro de llamadas y TASSAGHT, con su equipo de pastores locales, recopila y envía información actualizada para complementar los datos provenientes del espacio.

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Foto por SNV

"Trabajamos con los líderes de las comunidades para seleccionar un par de personas por sitio, luego los capacitamos sobre cómo recopilar datos y enviarlos a nosotros para su validación, antes de remitirlos a las personas del centro de llamadas de Orange Mali", dice Alwaly.

“Invitamos a algunos de estos pastores a un entrenamiento en Bamako. Algunos de ellos nunca habían estado en la capital; se sentían como pioneros que caminaban por un territorio inexplorado y descubrían nuevas tecnologías ", dice Catherine Le Côme, coordinadora del proyecto, dentro de la Organización para el Desarrollo de Países Bajos. "Ha sido absolutamente increíble lograr que personas tan diferentes trabajen juntas hacia un objetivo común", afirmó.

Lanzado en Gao hace un año, el servicio Garbal ha tenido un gran éxito: el 98 por ciento de los usuarios está satisfecho o muy satisfecho con el servicio y el 97.6 por ciento elogia la precisión de la información.

“La primera fase del proyecto se cerró en diciembre de 2018, pero dado su éxito, ahora estamos buscando expandir el servicio a otras regiones en Mali y más allá, y agregar servicios de relevancia para los pastores como el asesoramiento sobre salud animal y productos financieros digitales”, señaló Le Côme.

"La escasez de agua es uno de los desafíos más apremiantes a los que nos enfrentamos hoy, y garantizar el acceso a fuentes de agua abundantes, seguras y limpias es un gran desafío, especialmente en ambientes áridos y semiáridos", dice Lis Mullin Bernhardt, experta en agua dulce de ONU Medio Ambiente.

“Proyectos como este son un gran complemento para el trabajo de ONU Medio Ambiente en el manejo de los ecosistemas de agua dulce y para ayudar a las comunidades afectadas por graves sequías. Además, consideramos que las imágenes satelitales son una herramienta poderosa para ayudar a los países a monitorear e implementar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), en particular utilizando observaciones de la Tierra en el contexto del objetivo relacionado con el agua", dijo Mullin Bernhardt.

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