16 Aug 2018 Story Ecosystems

Orangutanes, su supervivencia pende de un hilo

Kabir Bakie

El Día Internacional del Orangután, el 19 de agosto, coincide con el comienzo del Congreso de la Sociedad Internacional de Primatología en Nairobi, Kenia, y es un recordatorio necesario de que la supervivencia de los orangutanes pende de un hilo.

Hay tres especies de orangután en el mundo, todas en peligro crítico, y solo se encuentran en dos islas en el sudeste asiático: Sumatra y Borneo.

El año pasado se produjo el sorprendente descubrimiento de una nueva especie, el orangután Tapanuli. Esta es la octava especie de gran simio conocida en la Tierra. Sin embargo, el orangután Tapanuli se enfrenta a la extinción: está amenazado por los planes de construir una enorme presa de energía hidroeléctrica en Batang Toru, en Sumatra del Norte.

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El orangután de Tapanuli recién descubierto. Foto de Wikimedia.

Los orangutanes tienden a pasar la mayor parte de su tiempo en las copas de los árboles, lo que hace que la deforestación sea especialmente catastrófica para ellos.

"En este Día del Orangután, es importante destacar que el orangután Tapanuli, en peligro crítico, con solo 800 ejemplares vivos, está siendo empujado a la extinción por un proyecto hidroeléctrico innecesario", dice Serge Wich, presidente de la comisión científica de ONU Medio Ambiente en la Alianza para la Supervivencia de los Grandes Simios.

"Es muy difícil entender que una especie de gran simio se empuje hacia la extinción por 510 MW de electricidad que se pueden generar en otro lugar. Este proyecto debe detenerse. La humanidad puede y debe hacer las cosas de mejor manera", añadió.

Grandes simios bajo presión

Durante el siglo pasado, las poblaciones de orangutanes en el sudeste asiático han experimentado un declive muy pronunciado y han sido llevadas al borde de la extinción por una serie de amenazas causadas por el hombre. La deforestación a través de la tala ilegal, la expansión de las plantaciones agroindustriales -especialmente de palma de aceite- y la caza se han combinado para aislar a los orangutanes en bosques aislados y precarios. Ahora, ha surgido una nueva amenaza: el cambio climático.

Los primates de todo tipo, no solo los orangutanes, están en peligro porque sus hábitats están bajo una presión creciente.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 62% de las más de 700 especies conocidas y subespecies de simios, lémures, monos y otros primates se enfrentan actualmente a graves amenazas para su supervivencia. Alrededor de 42% de ellos están en peligro o en peligro crítico.

"Las evaluaciones recientemente actualizadas para la Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN encuentran que 95% de los lémures de la Tierra están al borde de la extinción: 105 de las 111 especies (de simios) están en peligro crítico, en peligro o vulnerables", indica Global Wildlife Conservation.

Conectando la ciencia con las políticas

La Alianza para la Supervivencia de los Grandes Simios es una iniciativa de la ONU que busca garantizar la supervivencia a largo plazo de los chimpancés, gorilas, bonobos y orangutanes, y la protección de sus hábitats en África y Asia. La alianza organiza el Congreso de la Sociedad Internacional de Primatología en Nairobi del 19 al 25 de agosto de 2018. El congreso reune a 800 expertos y científicos en las Naciones Unidas en Nairobi.

Los temas de debate incluyen la conservación y la ecología, la cognición y la capacidad de aprendizaje de los grandes simios, su comportamiento y dinámica social, y las enfermedades que les afectan. Los participantes también discutirán las perspectivas de conservación regionales y nacionales.

"Nos enorgullece ser anfitriones de la reunión y esperamos que el encuentro de un grupo tan diverso de científicos de todas partes del mundo ayude a ONU Medio Ambiente y a la Alianza a conectar la ciencia con las políticas", dijo el coordinador de la Alianza para la Supervivencia de los Grandes Simios, Johannes Refisch.

Para más información: Johannes.Refisch[at]un.org