17 Oct 2018 Story Ecosystems

ONU Medio Ambiente recibe premio por nuevo estudio sobre alimentación, agricultura y biodiversidad

Photo by Neil Palmer/CIAT

En el marco del Día Mundial de la Alimentación, el Consejo para el Mundo del Futuro otorgó a ONU Medio Ambiente el premio Visión del prestigioso Future Policy Award 2018 por su estudio TEEBAgriFood, que aborda el camino hacia una producción agrícola sostenible, equitativa y saludable

“El Premio Visión se entregó a TEEBAAgriFood, una iniciativa de 'La Economía de los Ecosistemas y la Biodiversidad' (TEEB, por sus siglas en inglés) de ONU Medio Ambiente. TEEBAgriFood ha desarrollado un marco de evaluación integral para los sistemas alimentarios que ayuda a los responsables de la toma de decisiones a comparar diferentes políticas y el mercado para valorar los alimentos con mayor precisión”, anunció el Consejo para el Mundo del Futuro.

Para una agricultura sostenible, equitativa y saludable, así como para la distribución y el consumo de alimentos, se necesita un enfoque de sistemas, ya que todos estos elementos deben considerarse de manera integrada.

El informe TEEBAgriFood de ONU Medio Ambiente clasifica las complejidades  de los tres principales bloques en la cadena de valor de los alimentos: producción, distribución y consumo. Proporciona un marco de evaluación para detectar los impactos positivos y negativos del mercado de alimentos en sus distintas etapas, con el fin de hacerlo sostenible, equitativo y saludable. Así, orienta al sector alimentario mundial, que emplea a 1.300 millones de personas -más que cualquier otro sector-.

Para alimentar a más de 7.000 millones de personas que viven en el planeta (10.000 millones en 2050) es necesaria la producción adecuada de alimentos. Los métodos predominantes hasta ahora afectan el clima, las aguas superficiales y subterráneas, los suelos y los ecosistemas marinos.

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Quema de residuos de arroz en Punjab, India. La práctica es controversial porque empeora la contaminación del aire en Delhi. Foto de Neil Palmer/CIAT

La gravedad y la naturaleza de estos impactos pueden diezmar los esfuerzos de los humanos para cultivar alimentos de forma sostenible. Esto podría ser devastador para las personas más pobres del mundo, de las cuales 821 millones están desnutridas.

Un enfoque de sistema

El desafío de alimentar a una población en crecimiento requiere de un enfoque de sistemas, que hasta ahora no ha existido. TEEBAgriFood aborda los “sistemas eco agroalimentarios” a través de la vinculación de la salud humana y del planeta. En ese sentido, proporciona un marco universal para analizar y evaluar los efectos positivos y negativos de los sistemas actuales y ofrece consejos para tratar los desafíos más complejos.

Actualmente la producción de alimentos se encuentra amenazada por el cambio climático. Las proyecciones nacionales y mundiales indican que el rendimiento de los principales cereales disminuirá a causa del calentamiento global, especialmente en los países tropicales. La escasez de agua amenaza el crecimiento agrícola en muchas partes del mundo. Del mismo modo, la pérdida de biodiversidad -incluyendo a polinizadores de cultivos clave- y la degradación del suelo tendrán un impacto negativo en el suministro mundial de frutas y verduras, y por tanto en la salud humana.

La producción de comida está en riesgo a causa de estos desafíos ambientales, pero también es uno de los responsables. Este sector genera aproximadamente 30% de las emisiones globales de efecto invernadero y es la razón de buena parte del cambio de uso de la tierra, lo que se asocia con la sequía y la degradación de los suelos.

Ante este escenario, el mundo científico y político se esfuerza por descifrar cómo diseñar un sistema de producción de alimentos sostenible, equitativo y sano para las personas y el planeta, y evaluar las tendencias y las condiciones de los ecosistemas agrícolas, su valor de creación y los impactos que tienen en los consumidores.

Para más información, por favor contacte a Pushpam Kumar: Pushpam.Kumar[at]un.org