22 May 2018 Story Ecosystems

La tecnología y las ciudades prometen un futuro próspero para la biodiversidad

El 22 de mayo, Día Internacional de la Diversidad Biológica, brinda la oportunidad de reflexionar sobre los desafíos y oportunidades antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad que tendrá lugar en Egipto en noviembre de 2018.

Las tendencias mundiales hacia la estabilización de la población, la mitigación de la pobreza y la urbanización están reescribiendo el futuro de la conservación de la biodiversidad y ofreciendo nuevas esperanzas para la vida silvestre y las áreas naturales del mundo, sostiene una investigación optimista publicada recientemente en la revista BioScience.

El estudio dice que, por primera vez en la era moderna, las tendencias demográficas y económicas mundiales que han resultado en una destrucción del medio ambiente sin precedentes están creando las condiciones necesarias para un posible renacimiento de la vida silvestre.

Muchas personas piensan que la población de la Tierra siempre aumentará, pero los autores, tres expertos de la Wildlife Conservation Society, con sede en Nueva York, señalan que la transición demográfica ya está en marcha, pues la tasa de crecimiento en la población mundial ha estado disminuyendo desde la década de 1960.

"Haciendo deducciones razonables a partir de los patrones actuales, podemos predecir que dentro de 100 años la Tierra podría estar habitada por entre 6 y 8 mil millones de personas, y muy pocas permanecerán en la pobreza extrema, la mayoría vivirá en pueblos y ciudades, y casi todas participarán en una economía de mercado interconectada e impulsada por la tecnología", dice el resumen de la investigación.

La buena urbanización es clave. Las ciudades llevan a las personas a tener familias más pequeñas y a aumentar sus ingresos, lo que implica que pueden optar por conservar la naturaleza a través de sus decisiones de compra y sus estilos de vida.

Estas consideraciones llevan a los autores a sugerir que dentro de nuestra generación o en la generación venidera, si la sociedad toma las medidas correctas, podría haber un retorno a lo silvestre en proporciones que hubiesen sido inimaginables para las generaciones anteriores de conservacionistas.

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La diversidad natural, clave para la supervivencia humana

La naturaleza proporciona una red extremadamente compleja e intrincada de seres vivos, delicadamente equilibrada y adaptada para incluir las diversas regiones climáticas y geográficas de nuestro planeta. Muchas de estas relaciones aún no se comprenden, una razón más para proteger la riqueza natural.

Los seres humanos, como las otras especies, dependen de la naturaleza en toda su diversidad para su sustento y supervivencia. Ahora la tecnología está abriendo nuevas oportunidades. Aquí hay dos pequeños ejemplos:

  • Científicos han descubierto un musgo que filtra el arsénico del agua y la hace segura para beber.
  • Las alas de los búhos han inspirado diseños más silenciosos para las turbinas eólicas.

Una brújula legal

El principal instrumento legal para abordar las amenazas a la biodiversidad es un tratado internacional llamado Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD). Sus tres objetivos principales son: conservación de la biodiversidad, uso sostenible de la biodiversidad y distribución justa y equitativa de los beneficios derivados del uso de los recursos genéticos. Estos están capturados en los Protocolos de Nagoya y Cartagena y las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica.

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El Protocolo de Nagoya-Kuala Lumpur sobre Responsabilidad y Compensación suplementario al Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología entró en vigencia el 5 de marzo de 2018. Su objetivo es contribuir a la conservación y uso sostenible de la diversidad biológica mediante normas y procedimientos internacionales en materia de responsabilidad y compensación en relación a los organismos vivos modificados.

El tema de 2018 para el Día Internacional de la Diversidad Biológica, el 22 de mayo, es Celebrando 25 años de la acción para la biodiversidad, ya que coincide con el 25º aniversario de la entrada en vigor del Convenio.

Cristiana Paşca Palmer, secretaria ejecutiva del CBD, usó su mensaje del Día de la Tierra 2018 para resaltar la amenaza de la contaminación por plásticos para la biodiversidad, señalando que bajo la Meta Aichi 8 del Convenio "la contaminación debe llegar a niveles no perjudiciales para la función de los ecosistemas y la biodiversidad".

"Un planeta #SinContaminación por plásticos" es el tema del 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente 2018.

Recursos adicionales:

Informe de ONU Medio Ambiente sobre los ODS y la biodiversidad: https://environmentlive.unep.org/sdgpolicybrief

Estudio publicado en BioScience: From Bottleneck to Breakthrough: Urbanization and the Future of Biodiversity Conservation

Estudio de IPBES: La biodiversidad y las contribuciones de la naturaleza continúan en una peligrosa disminución, advierten científicos.