04 Jan 2019 Story Ecosystems

El destino de los arrecifes de coral pende de un hilo

Photo by Fabrice Dudenhofer/CRIB

Mientras dejamos atrás el 2018, Año Internacional de los Arrecifes de Coral, echemos un vistazo a las últimas acciones para proteger estos valiosos ecosistemas.

En noviembre de 2018, en la Conferencia de la ONU sobre Biodiversidad que tuvo lugar en Egipto, se anunció una nueva alianza a favor de los arrecifes de coral que involucra a organizaciones intergubernamentales, organizaciones internacionales de conservación y fundaciones privadas para pedir un liderazgo audaz que salve a los arrecifes de coral de su casi completa aniquilación a mediados de siglo.

El último informe del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), publicado en octubre de 2018, estima que, incluso con acciones contundentes para estabilizar el calentamiento global en 1,5°C por encima de los niveles preindustriales, en las próximas décadas se perderá de 70% a 90% de los arrecifes de coral.

La coalición, que incluye a ONU Medio Ambiente, la Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral (ICRI), WWF, The Nature Conservancy, Wildlife Conservation Society, la compañía Vulcan Inc., The Ocean Agency y la Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica, está construyendo un enfoque de promoción y comunicación para activar un movimiento global que aliente a los líderes de gobierno y del sector privado a tomar mayor acción. 

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Foto de Fabrice Dudenhofer/CRIB.

Los arrecifes de coral proporcionan alimentos y medios de vida a cientos de millones de personas en todo el mundo, sustentan a más de una cuarta parte de toda la vida marina y protegen a las comunidades y las costas de los desastres naturales. Si no se toman medidas urgentes, podrían perderse para siempre.

El informe de 2018 La Economía de los Arrecifes de Coral ofrece datos convincentes a favor de la inversión en la protección de los arrecifes de coral, con beneficios económicos que podrían ascender a miles de millones de dólares en poco más de una década.

El estudio se centra en dos de las principales áreas de arrecifes de coral del mundo, el Triángulo de Coral y el Arrecife Mesoamericano, y comparó los resultados económicos estimados de dos escenarios hasta 2030: uno es un escenario de arrecife saludable, en el que se restauran los arrecifes a través de una mayor inversión en protección y preservación; y el otro es un escenario de arrecife degradado, en el que la salud de los arrecifes continúa disminuyendo desde los niveles actuales.

Un cambio hacia una mejor salud de los arrecifes de coral de aquí a 2030 podría desbloquear US$ 37.000 millones adicionales (US$ 2.600 millones por año) en Indonesia y US$ 35.000 millones (US$ 2.500 millones por año) en Mesoamérica, en tres sectores clave dependientes de los arrecifes: el turismo, la pesca comercial y el desarrollo costero.

Respaldo internacional insuficiente

Cifras publicadas en febrero de 2018 sobre el apoyo financiero internacional para proteger y gestionar de manera sostenible los arrecifes de coral revelaron que las contribuciones de financiamiento no solo son inadecuadas, sino desproporcionadas con respecto a la cantidad de beneficios que estos frágiles ecosistemas ofrecen a los seres humanos, tales como alimentos, medios de vida, medicamentos y protección del medio ambiente.

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Isla Yanggefo, Raja Ampat, Indonesia. Foto de Alex Mustard/CRIB.

Los beneficios de invertir en la protección de los arrecifes de coral ya los están sintiendo las empresas de la industria internacional del buceo que han migrado hacia prácticas de buceo más sostenibles. Green Fins, una iniciativa de ONU Medio Ambiente y la Fundación Reef-World, permite a los operadores de buceo y snorkel realizar cambios simples pero efectivos en sus prácticas comerciales que reducen el impacto en los arrecifes de coral.

“Los buceadores son generalmente muy sensibles a los problemas ambientales. La mayoría quiere ayudar a proteger los arrecifes y la vida marina que exploran. Mostrarle que estás liderando en materia de turismo sostenible atrae turistas a tus puertas", dice Matt Oldfield, cofundador y director de la plataforma de viajes de buceo ZuBlu y miembro de Green Fins.

Nuevo estudio sobre el estado de los corales del Pacífico

El Océano Pacífico alberga una cuarta parte de los arrecifes de coral del mundo, que proporcionan entre 25% y 100% de la proteína dietética de los habitantes de las islas del Pacífico, así como medios de vida y protección de las costas. Estos ecosistemas son una parte integral de la vida y la cultura de ocho millones de isleños del Pacífico, de acuerdo con Estado y Tendencias de los arrecifes de coral para el Pacífico, un informe de ONU Medio Ambiente y la Secretaría del Programa Regional del Pacífico para el Medio Ambiente, publicado en septiembre de 2018.

Basado en las tendencias a largo plazo en la salud de los arrecifes de coral que abarcan 129 islas en todo el Pacífico, el informe concluyó que la cobertura de coral se ha mantenido estable con solo una modesta disminución en la década más reciente. Esto refleja un cambio en los corales, ya que implica que se han hecho más tolerantes al estrés.

Según modelos de cambio climático a escala reducida, la mayoría de los arrecifes de coral en el Pacífico estarán sujetos a decoloración casi todos los años en los próximos 15 años. El Pacífico pronto puede tener dificultades para recuperarse lo suficientemente rápido entre eventos consecutivos, lo que llevaría a una tasa acelerada de disminución de los arrecifes de coral.

Los cambios en la variedad de corales y la disminución de la biomasa de peces herbívoros como resultado directo del impacto humano son signos de que los arrecifes de coral están cambiando incluso en el Pacífico, un área considerada menos afectada que otras.

"Los esfuerzos realizados durante todo 2018, Año Internacional de los Arrecifes de Coral, han ayudado a consolidar la protección de los arrecifes de coral como una prioridad mundial", dice Jerker Tamelander, jefe de la Unidad de Arrecifes de Coral de ONU Medio Ambiente. "Pero este impulso debe continuar si nosotros, como comunidad global, queremos evitar la pérdida de uno de los más importantes ecosistemas del mundo".

El Año Internacional de los Arrecifes de Coral 2018 fue la tercera campaña anual de la Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral para aumentar la conciencia y el entendimiento sobre el valor y las amenazas de los arrecifes de coral, a fin de aumentar la efectividad de los esfuerzos de conservación, investigación y gestión en todo el mundo.

Para más información, por favor contacte a: Janna Hamilton, coordinadora de comunicaciones sobre arrecifes de coral, División de Ecosistemas de ONU Medio Ambiente.