15 Feb 2018 Story Ecosystems

El comercio de pangolines sigue en aumento a pesar de su prohibición

Los pangolines son pequeños mamíferos que solo se mueven por la noche. Solo un zoológico ha podido mantener a uno de ellos con vida. A pesar de su rareza, esta es la mayor víctima del tráfico ilegal de especies, por encima del elefante y el rinoceronte.

Los pangolines son increíbles: con sus escamas brillantes y cabezas puntiagudas, parecen dinosaurios en miniatura. Los pangolines bebés montan en las colas de sus madres; atrapan hormigas con sus lenguas de 25 cm de largo y pueden acurrucarse como una pelota blindada que espanta a cualquier depredador, excepto los humanos. Al ser tan elusivos, no se sabe mucho más sobre ellos.

Una reunión de investigadores del pangolín, celebrada en enero de 2017 en Singapur, concluyó que el aumento de la demanda de pangolines en China ha provocado "grandes disminuciones" en las poblaciones de Camboya, Vietnam y Laos.

"Los pangolines se han utilizado en la medicina tradicional china durante miles de años, pero el crecimiento de la población humana y una mayor riqueza en China han aumentado la demanda", dice el Worldwatch Institute. "Los fetos, las escamas y la sangre del pangolin se usan en la medicina, su carne se considera un manjar y los pangolines rellenos se venden como souvenirs".

Las ocho especies de pangolines (cuatro asiáticas y cuatro africanas) están prohibidas en el comercio internacional gracias a una mayor protección aprobada en la conferencia de 2017 de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que alberga ONU Medio Ambiente.

Sin embargo, una nueva investigación basada en las incautaciones transfronterizas de pangolines muestra que al menos 120 toneladas de pangolines enteros, partes o escamas del animal fueron confiscadas por las agencias de orden público entre 2010 y 2015. En promedio, los pangolines pesan unos 5 kilogramos, por lo que se trata de muchos pangolines.

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Carne de pangolín de contrabando incautada en el Aeropuerto Internacional de Miami en febrero de 2017 (Fuente: Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos).

La investigación fue publicada en diciembre de 2017 por TRAFFIC y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), y titulada El tráfico mundial de pangolines: un resumen completo de las incautaciones y las rutas de tráfico de 2010-2015. El estudio puso de relieve la verdadera naturaleza global del comercio: 67 países/territorios estaban implicados, incluidos algunos que no tienen pangolines.

El informe explica que los contrabandistas usaron 27 nuevas rutas comerciales mundiales y Europa (especialmente Alemania y Bélgica) se identificó como un importante centro de tránsito, principalmente para los pangolines africanos que se transportaron a Asia. Sin embargo, se informó que los Países Bajos fue un destino de grandes cantidades de partes y escamas provenientes de China y Uganda, respectivamente.

Los hallazgos del informe subrayan la naturaleza altamente móvil de las redes de contrabando, con traficantes cambiando rápidamente de las rutas de uso común después de un corto período y creando rutas nuevas cada año para evadir los esfuerzos de los organismos de seguridad.

El 17 de febrero es el Día Mundial del Pangolín. Descubra cómo la campaña Feroz por la Vida de ONU está trabajando para proteger a los pangolines y otras especies amenazadas por el comercio ilegal de vida silvestre.

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La Agencia de Investigación Ambiental reporta un crecimiento significativo en el comercio de especies africanas de pangolines, especialmente de sus escamas, en los últimos años.

En noviembre de 2017 China anunció la mayor incautación de pangolines del mundo: 11,9 toneladas de escamas fueron halladas en un barco en Shenzen.

"Este informe muestra que, si bien los esfuerzos de aplicación son absolutamente fundamentales, debemos abordar la demanda que impulsa el comercio ilegal con el mismo nivel de prioridad", dice la experta en comunicación sobre vida silvestre de ONU Medio Ambiente, Lisa Rolls.

"El Día Mundial del Pangolín, el 17 de febrero, es un importante momento de sensibilización. Necesitamos hacer correr la voz para educar a los consumidores que desconocen el impacto de sus compras. Para lograrlo, estamos pidiendo a la gente que se una a la campaña Feroz por la Vida en el Día del Pangolín”, añadió.