01 Mar 2018 Story Ecosystems

Depredadores bajo amenaza

Este Día Mundial de la Vida Silvestre se centrará en las criaturas más feroces y espectaculares del planeta, y unas de las más amenazadas: los grandes felinos

Los humanos y los grandes felinos comparten una relación inusual. Desde hace siglos asociamos a estos "reyes de la jungla" con coraje y poder. Hemos puesto su nombre a autos de lujo y marcas deportiva, y se les asocia con la alta costura.

Pero no hemos prestado suficiente atención a su protección. Si no empezamos ahora, todo lo que nos quedará será el nombre de una marca o una foto en un libro para niños.

Los grandes felinos son depredadores bajo amenaza. Sus hábitats y sus poblaciones se están reduciendo rápidamente.

El poderoso león ha desaparecido del 90% de su hábitat natural y se encuentra solo en partes de África y un bosque en la India.

Hace tan solo un siglo había hasta 100.000 tigres salvajes en Asia. Hoy en día, quedan aproximadamente 3.900 de estos magníficos felinos.

La ciudad de Nueva York tiene una población humana de 8,5 millones de personas en 781 kilómetros cuadrados, pero un área equivalente de bosque tropical tendría nada más entre 25 y 75 jaguares. En el caso del leopardo de las nieves, un solo individuo puede controlar un territorio del tamaño de Beijing.

La necesidad de conservar áreas silvestres grandes, intactas y conectadas entre sí para mantener poblaciones de grandes felinos subraya la importancia de estos depredadores para conservar ecosistemas saludables y productivos.

Cuando protegemos a los felinos, protegemos los hábitats que regulan el clima, proporcionan aire limpio y lluvia, y sostienen a una amplia gama de especies -incluidos los seres humanos- que dependen de estos.

Cada vez más, esta necesidad enfrenta el desafío de la degradación de la tierra, la pérdida de ecosistemas y el tráfico de vida silvestre, flagelos que amenazan la supervivencia de los grandes felinos en todo el mundo.

A medida que las granjas, ciudades y pueblos invaden el hábitat de los grandes felinos, estos son expulsados de la naturaleza y empujados hacia un conflicto directo con las personas. En India, se sabe que los leopardos viven entre personas, alimentándose regularmente de perros callejeros, pero también se sabe que atacan a las personas que confunden con sus presas.

Pero hay historias de éxito que nos alientan a redoblar nuestros esfuerzos.

En el terreno montañoso del leopardo de las nieves, en India, un programa sostenible para producir cachemira está ayudando a los pastores de ovejas a implementar planes de pastoreo y protección de la fauna. Les está ayudando a ganar mejores medios de subsistencia a través de un esquema de certificación de "cachemira sostenible" y sirve para proteger al hermoso leopardo de las nieves.

Discovery Communications, un socio de ONU Medio Ambiente, y WWF han lanzado el “Project Cat”, que está protegiendo casi 2 millones de acres en India y Bután con el objetivo de duplicar la población global de tigres para 2022, cuando se celebrará el próximo año del Tigre.

Participa

Este 3 de marzo, Día Mundial de la Vida Silvestre, es la oportunidad para que todos participen, aprendan más y actúen para ayudar a asegurar el futuro de los grandes felinos a través de la campaña #FerozporlaVida de ONU Medio Ambiente.

El 3 de marzo, #FerozporlaVida lanzará el Desafío de los Grandes Felinos junto con celebridades que apoya la labor de ONU Medio Ambiente. Ellos liderarán los grupos de jaguares, leones, leopardos de las nieves y tigres, y tú puedes ayudar escogiendo a tu equipo preferido, en un esfuerzo conjunto por crear conciencia y proteger a estas criaturas en peligro de extinción.

El equipo que obtenga la mayor cantidad de votos conseguirá que ONU Medio Ambiente y sus organizaciones socias - CCG- Investors in Wildlife, Discovery Communications y Panthera- hagan una donación a un proyecto que ayude a proteger a la especie emblemática ganadora.

Este esfuerzo ayudará a garantizar que estos preciosos felinos reciban nuestra atención y nuestra protección, ya sea con iniciativas como el mantenimiento de corredores terrestres o la instalación de cámaras de seguimiento

Así que únete a los líderes de equipo el 3 de marzo y firma un compromiso por la conservación de las especies amenazadas. El ganador será anunciado el 22 de abril, Día Internacional de la Madre Tierra.

En este desafío, el único ganador será la vida silvestre. Mientras más trabajemos juntos, más podremos lograr. Asegurémonos de que los grandes felinos permanezcan en nuestra imaginación, y en nuestro planeta, en los años venideros.

Para más información:

Unidad de Comunicación para América Latina y el Caribe, ONU Medio Ambiente, [email protected], +507 305-3182.