برنامج الأمم المتحدة للبيئة
14 Oct 2019 Story Oceans & seas

حماية الحيتان من أجل حماية الكوكب

تُعرف الحيتان بأنها المخلوقات الأكبر والأكثر ذكاءً في المحيط. الآن، اكتشف علماء الأحياء البحرية أنها تحتجز أيضًا أطنان من الكربون من الجو، وهي خدمة ذات قيمة اقتصادية تبلغ تريليون دولار أمريكي لجميع الحيتان العظيمة  وذلك وفقًا لدراسة نشرها صندوق النقد الدولي.

وحتى الآن، تعود حماية الحيتان العظيمة بالخير على الإنسان. لكن الأبحاث التي أجراها صندوق النقد الدولي تشير إلى أن حماية الحيتان لها حافز مالي أيضًا، حيث تبين أن الحيتان تمثل حلاً هامًا قائمًا على الطبيعة لاحتجاز الكربون من الانبعاثات البشرية.

وقال التقرير: "إن إمكانات احتجاز الكربون للحيتان مذهلة حقًا". "تشير تقديراتنا المتحفظة إلى أن قيمة الحوت الكبير المتوسط، استنادًا إلى أنشطتها المختلفة، تزيد على مليوني دولار أمريكي، وبسهولة تتجاوز تريليون دولار أمريكي للسهم الحالي للحيتان الكبيرة".

وتعمل الحيتان على تتراكم  الكربون في أجسامها خلال حياتها الطويلة، التي تمتد بعضها إلى 200 عام. وعندما تموت ، تغرق في قاع المحيط، وتأخذ الكربون معها. ووفقًا للدراسة، يقوم كل حوت كبير بحبس حوالي 33 طنًا من ثاني أكسيد الكربون في المتوسط. ولا تساهم شجرة خلال نفس الفترة إلا بنسبة 3 في المائة من امتصاص الكربون مقارنة بما يقوم به الحوت.

image

وأينما وجدت الحيتان، وجدت كذلك العوالق النباتية. وتنتج هذه المخلوقات الصغيرة كل نفس نأخذه، من خلال المساهمة في 50 في المائة على الأقل من الأكسجين الموجود في جونا. كما أنها تحتوي على حوالي 37 مليار طن من ثاني أكسيد الكربون أو مساحة ما يعادل أربعة غابات من غابات الأمازون. إن فضلات الحوت لها تأثير مضاعف على العوالق النباتية حيث أنها تحتوي على الحديد والنيتروجين، وهي عناصر تحتاج العوالق النباتية إلى النمو؛ لذلك، كلما تزايد عدد الحيتان، تزايد أيضا الأوكسجين.

"إن نتائج تقرير صندوق النقد الدولي تظهر بوضوح الروابط المذهلة بين بعض من أصغر وأكبر الأمثلة على الحياة على كوكبنا - وأهمية فهم هذه العلاقات المعقدة ليس فقط من أجل قيمتها الجوهرية ولكن للدور الحيوي الذي تلعبه الطبيعة في بقائنا على قيد الحياة أيضًا"." حسبما قال دورين روبنسون، خبير الحياة البرية في برنامج الأمم المتحدة للبيئة.

وتقل أعداد الحيتان اليوم  مقارنة بما كانت عليه من قبل. ويقدر علماء الأحياء أن هناك ما يزيد قليلاً عن 1.3 مليون حوت في المحيط، أي ربع عددها قبل صيد الحيتان والذي تراوح ما بين 4 إلى 5 ملايين. وبعض الأنواع على وجه الخصوص، مثل الحوت الأزرق، ليست سوى 3 في المائة مما كانت عليه. للمحافظة على مجموعات الحيتان وحمايتها ، يجب علينا الحد من العديد من الأخطار التي تهدد الحيتان في البحار.

تتمثل إحدى طرق القيام بذلك في تطبيق نموذج برنامج الأمم المتحدة لخفض الانبعاثات الناتجة عن إزالة الغابات وتدهور الغابات ، لحماية الغابات. ومع إدراك أن إزالة الغابات تمثل 17 في المائة من انبعاثات الكربون، يقدم برنامج الأمم المتحدة لخفض الانبعاثات الناتجة عن إزالة الغابات وتدهور الغابات حوافز للبلدان للحفاظ على غاباتها كوسيلة للحفاظ على ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي.

وقال مؤلفو التقرير "بطريقة مماثلة، يمكننا إنشاء آليات مالية لتشجيع استعادة أعداد الحيتان في العالم". "ويمكن أن تساعد الحوافز في شكل إعانات أو تعويضات أخرى أولئك الذين يتحملون تكاليف كبيرة نتيجة لحماية الحيتان. فعلى سبيل المثال، يمكن تعويض شركات الشحن عن تكلفة طرق الشحن التي تم تغييرها لتقليل مخاطر التصادم ".

ومع دخول اتفاق باريس حيز التنفيذ في العام المقبل وتأثيرات تغير المناخ الأكثر شيوعًا، يجب علينا منع أو عكس الضرر الذي يلحق بأعداد الحيتان في العالم الآن. ويقدر الباحثون أنه ما لم يتم طرح طرق جديدة، فسيستغرق الأمر أكثر من 30 عامًا لمضاعفة عدد الحيتان الحالية.